Hace unos días Colombia fue el anfitrión del I Congreso Mundial de Pasifloras, un hito para una industria que no sólo va en gran crecimiento por la demanda de países que son conocedores de sus propiedades, sino que también porque las pasifloras son frutas exóticas que recién están vislumbrando su potencial exportador, tanto así que Colombia podría llegar a liderar las exportaciones de estos frutos en pocos años más.

Cifras oficiales del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural indican que actualmente existen 15.200 hectáreas cultivadas con pasifloras en Colombia, las que generan más de 20.000 empleos.

La cosecha de pasifloras, como la badea, granadilla, maracuyá, gulupa, curuba y la cholupa, se estiman alcanzan cerca de las 150.000 toneladas cada año, sin embargo, sólo cerca de 6.000 ton son exportadas actualmente.

En Portalfruticola.com hablamos con Santiago Ríos Villalba, presidente de Fedepasifloras, organización gremial que nace oficialmente en 2015 para contribuir en el fomento de la asociación entre productores, la creación de empresas agropecuarias y el fortalecimiento y la generación de alianzas comerciales, además de brindar asesoramiento técnico a sus asociados.

Ríos nos comenta que actualmente todas las exportaciones tienen como destino Europa y principalmente los Países Bajos, donde la gulupa (Passiflora edulis f. edulis) es la reina del baile.

“La gulupa es el fruto que más se exporta – representa cerca del 90% de las exportaciones de pasifloras de Colombia – y esto se debe a que su piel es más firme que la maracuyá, tiene más pulpa y su sabor es muy similar, con un balance perfecto entre acidez y dulzor”.

“Brasil es el principal productor de pasifloras en el mundo pero no exportan casi nada, todo se queda en el mercado interno. Lo mismo pasa en Colombia, con cerca de 144.000 toneladas que se quedan en el mercado local, pero junto con el Gobierno, estamos tratando de impulsar estos cultivos por su gran potencial”.

Y así quedo de manifiesto en el I Congreso Mundial de Pasifloras realizado en Huila, principal zona productora de Colombia, donde hasta la fecha hay más de 4.400 hectáreas con cosechas de 46.393 toneladas en 2016. Según cifras del Ministerio de Agricultura, Antioquia es la segunda zona con 1.270 hectáreas, en la que se recogieron en el último año 23.916 toneladas.

¿Un dato? La gulupa fue el segundo producto hortofrutícola más exportado en 2016, con ingresos por US$25.1 millones y una participación del 18,7% en este segmento según datos de ProColombia. La lista la lidera el aguacate con US$35 millones y en tercer lugar las uchuvas (golden berries) con US$23.6 millones.

ProColombia también destaco que las gulupas han tenido un crecimiento en volumen de un 53% sólo en el último año (2016).
Apoyo al desarrollo por Fedepasifloras

Cultivo de cholupa

Camilo Piedrahita, Ingeniero Agrónomo, especialista en pasifloras y encargado de brindar asistencia técnica dentro del plan general de Asistencia Técnica Gremial de Fedepasifloras en Huila, comenta que se ha estado implementando el programa y con muy buenos resultados.

“Estos cultivos son desarrollados en zonas de laderas por la Agricultura Familiar y gracias a ellos se generan números importantes de empleos en cada región productora. El año pasado con Fedepasifloras y el plan general de asistencia técnica gremial logramos trabajar comercialmente con la principal exportadora de frutos exóticos, Ocati, donde tuvimos muy buenos resultados en la exportación de estos frutos, no sólo con gulupa, también con granadillas”.

Piedrahita dice que el programa buscaba fortalecer la parte técnica-productiva y además brindar un apoyo socio-empresarial donde se logró realizar la alianza con Ocati.

“En la zona en la que yo trabajaba había un grupo grande de productores asociados y certificados ante el ICA, con los que estábamos buscando una oportunidad comercial y se dio con esta exportadora, quienes también ayudaron a supervisar en campo con sus técnicos la calidad de la fruta, el cumplimiento de las buenas prácticas agrícolas y la inocuidad de la fruta para lo cual se hicieron pruebas de trazabilidad química (en laboratorios de Alemania), y así iniciamos los primeros ejercicios de exportación, y nos fue muy bien”.

Flor de la gulupa

De echo Piedahita resalta que esas primeras pruebas se dieron en una época donde no había mucho volumen de fruta disponible (a nivel nacional), ya que el verano en Colombia fue muy intenso, con altas temperaturas y poca disponibilidad de agua, y eso generó que los precios fueran muy altos.

“Se pagaron entre 8.000 y 10.000 pesos colombianos el kilo al productor, mientras que en una época de cosecha normal se manejan entre 4.500 a 6.000 pesos el kilo”.

El Programa de Asistencia Técnica comenzó en 2015 con 110 productores y en el 2016 con 590 beneficiados de los departamentos de Tolima, Huila, Cauca y Meta, pero según el presidente de Fedepasifloras, Santiago Ríos, este año habrán más de 1.600 beneficiados provenientes de 7 departamentos: Huila, Cauca, Meta, Tolima, Valle del Cauca, Cundinamarca y Boyaca.

Fuente: Portal Fruticola | ElProductor.com

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