Científicos del Laboratorio Nacional Brookhaven del Deparatamento de Energía de EEUU identificaron genes clave involucrados en la producción y acumulación de aceites en las hojas de las plantas. Al aumentar la expresión de estos genes, observaron un aumento significativo en el contenido de aceite de las hojas, lo que podría tener importantes implicancias en el aumento del valor energético de los cultivos comestibles y los usados como fuente de biocombustible. La investigación se describe en dos artículos publicados en las revistas The Plant Journal y Plant Cell.

“Si podemos transferir esta estrategia a los cultivos que se usan para generar energía renovable o para alimentación animal, se podría aumentar significativamente su contenido energético y valor nutricional” señaló Changcheng Xu, líder del proyecto. El equipo de Xu encontró la manera de “reprogramar” a las plantas para que almacenen aceite en las hojas, que son la forma más abundante de biomasa, en vez de otros sitios como semillas.

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