Traer de vuelta a lo salvaje a nuestras tierras de trabajo puede ayudar a prevenir la
extinción masiva.
Con un cuerpo del tamaño de un puño y alas que abarcan más de un pie, el gran murciélago marrón debe atiborrarse de 6,000 a 8,000 insectos por noche para mantener su estatura. Este gran apetito puede ser una bendición para los agricultores que luchan contra las plagas que se alimentan de cultivos.
Pero pocos tipos de murciélagos viven en granjas americanas.

Esto se debe a que la práctica actual del monocultivo, que dedica grandes franjas de tierra a una sola cosecha, no le da a los murciélagos muchos lugares para aterrizar o anidar.
Diversificar las tierras de trabajo, incluidas las tierras de cultivo, los pastizales y los bosques, puede ser clave para preservar la biodiversidad frente al cambio climático, dice un nuevo artículo de revisión publicado esta semana en Science por biólogos de la conservación en la Universidad de California en Berkeley.

 

La diversificación podría ser tan simple como agregar árboles o setos a lo largo de los bordes de los campos, dar a los animales como pájaros, murciélagos e insectos lugares para vivir, o tan complejo como incorporar un mosaico de campos, huertos, pastizales y flores en una sola granja de trabajo.

Estos cambios podrían extender el hábitat de criaturas como los murciélagos, pero también
criaturas mucho más grandes como osos, alces y otros animales salvajes, fuera de los límites de los parques y otras áreas protegidas, al tiempo que crean tierras de trabajo más sostenibles y potencialmente más productivas.
“Las áreas protegidas son extremadamente importantes, pero no podemos confiar en ellas por sí mismas para evitar la sexta extinción masiva pendiente”, dijo la coautora del estudio

Adina Merenlender, especialista en extensión cooperativa en el Departamento de Ciencia, Política y Gestión Ambiental en UC Berkeley. “Esto es aún más cierto frente al cambio climático, porque las especies deberán moverse para adaptarse a los cambios de temperatura y clima”.

El mantenimiento de incluso pequeñas partes del paisaje original, incluso un solo árbol, puede ayudar a conservar la diversidad original de las especies, dijo Merenlender.

La tala de bosques de robles y matorrales para establecer grandes viñedos afecta a muchas
especies nativas. Los animales que están bien adaptados a las áreas urbanas y agrícolas, como los sinsontes, los pinzones y los murciélagos de cola libre, continúan floreciendo, mientras que los animales que son más sensibles a las perturbaciones, como los pájaros carpinteros de bellota, los warblers de corona naranja y los grandes murciélagos marrones, comienzan dejar caer “Si puedes dejar arbustos, árboles y plantas con flores, la idoneidad del hábitat, no solo para las aves sensibles sino también para otros vertebrados, aumenta”, dijo Merenlender.

Esto es cierto, no solo en los viñedos de California, sino también en las tierras de trabajo en todo el mundo.
La incorporación de vegetación natural hace que la granja sea más hospitalaria para más
criaturas, al tiempo que reduce el uso de productos químicos que degradan el medio ambiente, como herbicidas, pesticidas y fertilizantes hechos por el hombre.

El paisaje agrícola ideal incluye pastizales de bosques y hortalizas que se topan con huertos y pequeños campos, dijo Claire Kremen, profesora del Departamento de Ciencia, Política y Gestión
Ambiental.
La integración del ganado produce estiércol que puede fertilizar los cultivos, mientras que esos
mismos cultivos producen alimento para el ganado. Las aves y los murciélagos proporcionan
control de plagas, y las abejas aumentan la producción de cultivos mediante la polinización de
las plantas.
“Es posible que estos paisajes de trabajo apoyen la biodiversidad pero también sean productivos y rentables”, dijo Kremen. “Y, en última instancia, aquí es donde tenemos que ir. Simplemente no podemos seguir minando nuestros suelos por su fertilidad y contaminando nuestros arroyos.

Al final, esto disminuirá nuestra capacidad para continuar produciendo los alimentos que
necesitamos. En cambio, “Debemos prestar atención a las especies, desde microbios a
mamíferos, que nos brindan servicios críticos, como polinización, control de plagas y ciclos de nutrientes”.

“Tenemos algunas granjas asombrosas diversificadas, bosques gestionados de forma sostenible y pastizales ricos en especies aquí en California que ejemplifican las tierras de trabajo para la conservación en todo el mundo”, dijo Merenlender. “Estamos pidiendo una ampliación de este enfoque en todo el mundo, y para ello defendemos la acción basada en la comunidad y políticas más de apoyo”, concluye Kremen.

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