Ecuador, desde una vista satelital lejana, es verde. Pero si hacemos ‘zoom’ en las ciudades más pobladas, como Guayaquil, la imagen se vuelve grisácea.

A pesar de estar rodeada de manglares y bosque seco tropical, en las zonas urbanas de la ciudad no hay superficies verdes amplias. Hay parques pequeños en los que predominan plantas de ornamento.

Las áreas urbanas se convierten en ‘zonas de calor’, por consecuencia de los materiales de construcción, como el cemento, que retiene el calor. En un sitio como Guayaquil, por su ubicación geográfica y densidad poblacional alta, los árboles son necesarios para aminorar los efectos del clima y estas ‘zonas de calor’.

Toma conciencia y pasa a la acción: ¿Qué hacen los árboles por la Tierra?
Los árboles oxigenan la Tierra, absorben malos olores, nos protegen del sol y gran parte de ellos son fuente de alimento para los seres humanos y animales. También reducen la velocidad del viento y la contaminación del aire, y sus ramas y hojas aminoran el impacto de la erosión, por nombrar algunas características.

Una de las acciones ambientales que podemos tomar para mejorar el lugar donde vivimos es reforestar, mejor si se lo hace con árboles nativos o endémicos.

En Guayaquil no existen centros que tengan programas constantes de reforestación, pero instituciones como el Bosque Protector Cerro Blanco y el Jardín Botánico de Guayaquil, organizan a menudo jornadas de reforestación, la mayoría auspiciadas por empresas privadas.

Además, hay bosque alrededor de la ciudad en donde se puede plantar especies, como Bosqueira, cerro Azul o parque Metropolitano. Es necesario asesorarse sobre las especies que se pueden cultivar en cada zona.

 

Entre más árboles, menos calor

Al caminar por un bosque, como el de Cerro Blanco, con mucha vegetación y árboles de copas densas, la temperatura puede reducirse en 10 grados, dependiendo de la época del año. Si es temporada seca, las hojas caen, los árboles quedan desnudos y la baja de temperatura es menor; en cambio, cuando comienzan las lluvias, el follaje vuelve.

¿Qué especies sembrar en Guayaquil?

Elegir un árbol o arbusto para sembrar dependerá del espacio y terreno en donde se plantará. Lo mejor es ir a un vivero y pedir la asesoría del lugar. Lo ideal es sembrar especies nativas, para atraer aves locales.

Pérez dice que se están plantando árboles locales como los amarillos porque su fruto atrae el papagayo de Guayaquil. Además, fernán sánchez, ébanos, pigíos, entre otros.

Para las casas, añade, siempre dependerá del suelo y el espacio, pero es posible tener especies nativas como pechiches, cerezos y guayabas, que además de dar frutos para las personas, alimentan a los animales silvestres.

Si se lo poda, el pechiche puede ser de tamaño mediano (unos 5 m), se aprovecha su fruto, aunque este no se da todo el año. El guayabo, en cambio, da frutos de forma más constante. El cerezo es otra buena opción porque es de fácil cuidado y es un árbol local.

Respecto a los cítricos, originarios de Asia, Pérez recomienda plantar injertos en casa, porque no tienen espinas, especialmente si hay niños. La variedades Washington o tahití son un buen ejemplo. Pueden cultivarse en macetas.

Según Juan de Dios Morales, en caso de no tener espacio para árboles grandes, también se puede plantar heliconias (en Ecuador hay 57 especies) y ciertos anturios.

Normalmente, las especies se germinan en semillero hasta que tienen hojas, se traspasan a unas fundas hasta que ganen altura y los tallos estén fuertes. Hay que preparar el terreno, nivelarlo y poner tierra rica y una capa que aporte nutrientes. Cavar agujeros de 20 a 30 cm. La época lluviosa es mejor para el trasplante. Se puede pedir asesoría en los viveros locales.

NOMBRE DE LA ESPECIE DESCRIPCIÓN
Algarrobo. Ceratonia
Siliqua
Excelente árbol para dar sombra. De bosque seco tropical hasta bosque
húmedo. Alcanza los 20 metros. Tiene una vaina de la que se extrae
algarrobina, alimento viscoso usado como energizante.
Amarillo. Centrolubium
Ochroxilmi
Mide unos 12 m de altura. Su madera es apreciada por su color anaranjado.
Tiene hojas grandes e impares y su fruto es alimento de aves.
Aromo. Acacia
nilotica
Es una especie de acacia, tiene flores amarillas de olor intenso.
Necesita espacio. Ideal para parques y parterres amplios.
Beldaco. Pseudobombax
millei
Tiene flores blancas de 10 a 20 cm de diámetro que se aparecen en octubre.
Se encuentra en sectores secos de la costa. Llega a 20 m.
Bombas guayasense. Pseudobombax
guayasense
Llega a los 15 m y tiene flores blancas con muchos estambres.
Bototillo. Cochlospermum
vitifolium
Llega a los 12 m de altura. Ayuda a que el ecosistema se regenere. Sus
flores son amarillas. Se puede sembrar junto a guachapelíes y guasmos.
Cascol. Caesalpinia glabrata Se debe regar en la época seca para que crezca bien. Captura mucho
dióxido de carbono, ideal para limpiar el ambiente. Es alimento de
la fauna silvestre.
Castaño. Terminalia valverdeae Endémico de la cordillera Chongón. Escasea por ser buena madera.
Ceibo. Ceibo pentandra Llega a los 15 m de altura. Es propio de los bosques secos.
Ceibo. Ceibo Trichistandra Alcanza los 12 m y se distingue por sus formas diversas infladas.
Cerezo. Malpighia Glabra De América del Sur. Ideal para parques o patios de casa, incluso se
puede cultivar en macetas. Requiere poca agua. Es poco cultivada.
Ébano. Rhamnaceae Especie importante de los bosques secos. La sombra que genera ayuda a otras
especies a sobrevivir. Ideal para parques, no requiere mucha agua.
Está en estado vulnerable.
Fernán Sánchez. Triplaris
Cunmingiana
Llega a los 15 m de altura o más. Tiene dos tipos de flores. Se distingue
por el fruto que es como una semilla con tres alitas que hace que
vuele y se disperse. Ideal para parterres, de fácil tratamiento y
crecimiento rápido
Guaba. Inga spectabilis Sus flores duran abiertas 24 horas, sirven de alimento para colibríes y
mariposas nocturnas. Con poda se puede mantener a una altura
adecuada. Requiere riego constante. La guaba bejuco tiene un fruto
que alimenta a personas y animales.
Guachapelí. Albizia guachapele De rápido crecimiento. De joven puede estar a la sombra, después
necesita sol.
Guayaba. Psidium guajava Es restauradora del suelo y de rápido crecimiento. Es frutal,
medicicnal y sirve para reforestar. Vive unos 40 años.
Guayacán de la costa. Tabebuia
chrysantha
De crecimiento lento Tiene flores amarillas. Es muy apreciado por ser de
madera incorruptible que dura mucho y por eso es muy escaso. Mide de
15 a 18 m. Necesita poca agua.
Guayacán madera negra. Tabebuia
bilbergii.
Tiene flores amarillas. Mide de 15 m. Es muy ramificado.
Marañón. Anacardium occidentale Conocido como nuez de la india. Crece en zonas cálidas. Sirve para hacer
dulces, cosméticos y medicamentos.
Moyuyo de montaña. Tecoma stans Llega a los 10 m. Abunda en todos los caminos y carreteras de la ciudad.
Necesita poca agua y cuidados.
Nigüito. Muntingia calabura Originario de América. Tiene Frutos comestibles, que alimentan a aves y
mamíferos. Alcanza hasta 12 m. No es de fácil reproducción, se
recomienda comprar plantas pequeñas. Requiere poca agua y es de
fácil mantenimiento.
Palo Santo. Bursera graveolens Crece en bordes de quebradas, frente al mar. Su fruto es el preferido de
aves de la zona. Crece lentamente y no hay que podarlo. Se usa de
forma medicinal.
Pechiche. Vitex cymosa Llega hasta los 30 m. Su fruto es comestible y usado medicinalmente.
Recomendado para espacios grandes. Requiere riego.
Pepito Colorado. Erythrina
velutina
Mide hasta 18 m. Sus flores son color rojo intenso y su fruto es alimento
para el ganado. La madera es usada para artesanías.
Pigío. Cavanillesia
platanifolia
Llega a los 20 m de altura. Se lo distingue porque en el tronco tiene
líneas oscuras transversales. Es común en la vía a la costa. El papagayo de Guayaquil hace su nido en
este árbol. En su etapa adulta no requiere mucha agua

Fuentes: Archivo, libro ‘Árboles de Guayaquil’, de Natalia Molina, Jessica Lavayen y Marcia Fabara.

Otras especies que se pueden plantar

Tamarindo: Es un árbol grande, longevo y de crecimiento lento. Resiste el viento y tolera la cercanía al mar

Almendro: Necesita buen drenaje de suelo y soporta la cercanía al mar. En otros países la madera se usa para fabricar canoas.

Papaya: De América tropical. Crece hasta 10 m. Su fruto es comestible y medicinal. Se puede sembrar en macetas grandes.

Grosella: De origen asiático. Alcanza 10 m y se reproduce mejor por esquejes. Comúnmente se planta en patios de casas, hasta 1300 sobre el nivel del mar. Su fruto se usa para controlar la diabetes.

Maracuyá: Es una planta trepadora de América del Sur. El suelo debe ser profundo y no arcilloso. Puede dar frutos a los seis meses de edad

Aguacate: Tarda más de 7 años en dar frutos. Es de climas cálidos.

Hortensias: Arbusto que debe plantarse a medio sol.

Zapote: Es un árbol grande. Pero una planta puede dar mil frutos

*Para las casas, evitar fresnos, sauces o ficus, porque necesitan espacios amplios y pueden levantan las aceras.

Crea el hábito

Recuerda la importancia de los árboles, respeta las áreas verdes, enseña a tu prójimo a valorar el gran trabajo que hacen por el equilibrio del ecosistema. Participa de iniciativas que buscan conservar y expandir los espacios naturales en tu ciudad. Es más fácil de lo que crees, vamos a convertir nuestro universo en un EcoUniverso.

 

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