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Chile vive su peor sequía en seis décadas, siendo el país con la mayor crisis hídrica de todo el hemisferio occidental. Según la organización Greenpeace, el 76% de su territorio está afectado por la falta de agua, una situación que, de acuerdo con las conclusiones de un estudio llevado a cabo por la Universidad de Chile, no solo seguirá afectando al país las próximas décadas, sino que prevé agravarse.

El estudio, ordenado por la Dirección General de Aguas del Ejecutivo, modelizó las variaciones hidroclimáticas entre los períodos de 1985-2015 y 1955-1985 para determinar las proyecciones de las próximas décadas, concluyendo que la zona centro-norte del país padecerá una fuerte reducción de sus reservas hídricas entre 2030 y 2060, que le llevará a la pérdida de más del 50% del agua.

“Esta tendencia al secamiento es dramática en toda la zona de estudio, pudiendo alcanzar en algunas zonas disminuciones en las precipitaciones sobre los 1.000 milímetros al año”, afirmó la investigación, que consideró 174 cuencas hidrográficas de todas las zonas del país.

En la zona norte del país el estudio prevé un incremento de la temperatura de 1,5 °C en el intervalo de 2030 a 2060. Esta zona –desde la Región de Arica (que limita con Perú) hasta el Maule (centro)– será la  más afectada por la escasez de precipitaciones, donde se proyecta que caerán un 29% respecto al promedio anual, según los expertos.

La ingeniera de la Universidad de Chile que lideró este proyecto, Ximena Vargas, aseguró que al efecto que tiene la disminución de las precipitaciones sobre el caudal de las cuencas se suman otros factores como el cambio en el uso del suelo.

En la zona sur también se prevé una disminución de los recursos hídricos de entre un 10% y un 37%, con una reducción de los caudales medios anuales que podría llegar hasta un 25%, y un incremento máximo de las temperaturas de entre 1 y 2,5 °C.

La última zona estudiada, la más austral del país y la Isla Rapa Nui –ubicada en el Pacífico a 3.000 kilómetros de las costas chilenasz– registrará una disminución del 40% de precipitaciones y un calentamiento es cercano a 0,4 °C.

A pesar de esta falta de agua, Chile es uno de los países con el mayor nivel de privatización de este bien del mundo: se calcula que hoy en día el 80% de los recursos hídricos del país están en manos privadas, principalmente de grandes empresas agrícolas, mineras y de energía.

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