Según un estudio publicado en el Journal of Environmental Economics and Management, el suministro global de calorías está sujeto a una vulnerabilidad continua o incluso creciente al cambio climático. El cambio climático podría reducir el rendimiento global de los cultivos en un 10 % a mediados de siglo y en un 25 % a finales de siglo, en un escenario de calentamiento vigoroso, si los agricultores no pueden adaptarse mejor que históricamente.

Para cuantificar esto, un equipo de investigadores de la Universidad de Boston, la Universidad Ca’ Foscari de Venecia y la Fundación del Centro Euromediterráneo sobre el Cambio Climático (CMCC) combinaron sus modelos estadísticos entrenados en datos pasados ??con pronósticos de temperatura y precipitaciones futuras de 21 países de alta simulaciones de modelos climáticos globales (GCM, por sus siglas en inglés) para proyectar cómo podrían cambiar los rendimientos en respuesta a patrones climáticos cambiantes .

«A nivel mundial, la capacidad de los agricultores para adaptarse a los impactos del cambio climático, incluso durante períodos más largos, podría ser limitada», explica el profesor Ian Sue Wing de la Universidad de Boston y autor principal del estudio. Incluso en los Estados Unidos, la frontera tecnológica agrícola mundial, los agricultores han podido compensar solo ligeramente los impactos adversos del calor extremo en los rendimientos de maíz y soja durante períodos de décadas».

Enrica De Cian, profesora de la Universidad Ca’ Foscari e investigadora del CMCC agrega: «Nos preguntamos: si se observan dificultades de adaptación en los EE. ¿Se prevé que las temperaturas extremas vivas y altas aumenten más que en las principales regiones productoras de calorías de los EE. UU.?

El estudio arroja nueva luz sobre esta cuestión. Los autores analizan la vulnerabilidad mundial de cuatro cultivos (maíz, arroz, soja y trigo), responsables del 75 % de la ingesta calórica mundial, a cambios futuros en los patrones de temperatura y lluvia causados ??por el cambio climático .

«Utilizamos modelos estadísticos entrenados en grandes conjuntos de datos cuadriculados globales de rendimientos de cultivos históricos, temperatura y lluvia, para separar los cambios en las respuestas de rendimiento a la exposición al calor y la humedad durante las temporadas de crecimiento específicas de sus cultivos en dos tipos de adaptación: Malcolm Mistry, postdoctorado en Ca La Universidad Foscari de Venecia y una filial de investigación de CMCC explica: por un lado, la respuesta a corto plazo de los agricultores a los impactos climáticos imprevistos y, por otro lado, los ajustes a largo plazo durante décadas».

Si bien los agricultores tienen opciones limitadas para adaptarse a los cambios climáticos a corto plazo, por ejemplo, al cambiar la cantidad de fertilizante o agua de riego que se aplica a sus cultivos, en períodos prolongados es posible que realicen una adaptación sustancial al cambiar los cultivos. variedades, cambiando las fechas de siembra y cosecha, adoptando nuevas tecnologías agrícolas e invirtiendo en más o diferente maquinaria agrícola. En principio, los ajustes a largo plazo tienen el potencial de compensar los efectos del clima adverso sobre los rendimientos.

La pregunta planteada por la investigación es: ¿Realmente los agricultores alcanzaron ese potencial?

«Sorprendentemente, a escala global y en la mayoría de las regiones del mundo, la respuesta es no —afirma la profesora Enrica De Cian— nuestros resultados mostraron que los impactos adversos de los días extremadamente calurosos o secos en la productividad de los cultivos de los que obtenemos las calorías alimentarias persistieron durante décadas, en línea con los hallazgos anteriores para los EE. UU. Peor aún, estos efectos negativos a largo plazo fueron a veces mayores que los impactos en el rendimiento que ocurrieron debido a los choques climáticos transitorios».

«La implicación es que los suministros globales de calorías están sujetos a una vulnerabilidad continua o incluso creciente al cambio climático -concluye el profesor Ian Sue Wing-. Ahora, planeamos construir sobre estos hallazgos para investigar cómo las inversiones en riego y la agricultura itinerante en el espacio pueden ayudar a compensar la impactos de los cambios climáticos adversos”.

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