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En el CIPAL (Centro de Investigaciones en Palma Aceitera) propiedad de ANCUPA, ubicado en el cantón La Concordia, Santo Domingo de los Tsáchilas, a 260 msnm, se investigó durante 7 años la influencia del riego (r0 = Sin Riego y r1 = Con Riego), en tres híbridos intra-específicos Tenera de Palma Aceitera: (h1 = INIAP, h2 = CIRAD (DELI x LAME 2501) y h3 =ASD (DELI x GHANA 648).

Se utilizó un sistema de riego por aspersión y la lámina de aplicación se la obtuvo mediante lecturas diarias del lisímetro MC. Las variables evaluadas fueron: incremento del diámetro de la base del estípite, incremento de la altura del estípete, emisión foliar, área foliar, incremento en el diámetro de la corona foliar, relación sexo, rendimiento, extracción de nutrientes en la producción, número y peso de racimos.

Se utilizó un Diseño de Parcela Dividida con tres repeticiones, ubicándose el factor Riego en la parcela grande y el factor Híbridos en la subparcela; Además, se realizó la evaluación del sistema de riego y el análisis financiero del proyecto. Los principales resultados determinaron que, se reporta un efecto positivo del riego para variables como la emisión foliar, esta variable (2005-2011) mostró ser más sensible al estrés, ya que siempre se detectaron diferencias estadísticas a nivel de riego (2005, 2007 y 2008) o a nivel de materiales (2005, 2006, 2007 y 2008). Así, en la época seca del año 2007 las parcelas con riego emitieron 2.21 hojas/mes versus 1.79 de las parcelas sin riego.

En cuanto a rendimiento, en los tres materiales de palma, los lotes con riego fueron superiores (92.49 t/ha) a los lotes sin riego (76.29 t/ha) registrándose un incremento del 21.23%.

En cuanto a los materiales, fue el ASD (DELI x GHANA 648) el de mayor rendimiento tanto en lotes con riego (110.54 t/ha) como en lotes sin riego (93.35 t/ha). El mayor Beneficio/Costo se dio en el material ASD (DELI x GHANA 648) con un valor de 2.70, lo cual indica que por cada dólar invertido en el cultivo se recupera la inversión y se obtiene una ganancia de 1.70 USD. Este mismo material registró el mayor Beneficio/Costo Incremental con un valor de 3.54, lo cual indica que por cada dólar invertido en riego se recupera la inversión y se ganan 2.54 USD.

Descriptores: Lisímetro MC, tensiómetro, evapotranspiración, rendimiento.
Autor/es: Marcelo Calvache Ulloa, Universidad Central del Ecuador – (UCE)