Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Se ha utilizado en la medicina tradicional pero también se ha investigado por el potencial de control de plagas de los productos naturales. El trabajo publicado en el International Journal of Renewable Energy Technology informa sobre la producción, caracterización y uso del biodiesel de neem como combustible verde para motores de vehículos.

Bheru Lal Salvi y Sudhakar Jindal, del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Agricultura y Tecnología Maharana Pratap en Udaipur, Rajasthan, India, han demostrado cómo se puede preparar el biodiésel de neem mediante una reacción de transesterificación en dos etapas con un rendimiento de aproximadamente el 88%.

El biodiésel de neem es de mayor viscosidad y densidad que el diésel convencional derivado del aceite de petróleo. También tiene una densidad energética o valor calorífico ligeramente inferior. Sin embargo, el biodiesel de neem mezclado con hasta un 20 por ciento en volumen de diesel petroquímico da como resultado un producto con una viscosidad muy similar al diesel convencional, lo que lo hace más viable para su uso en motores de encendido por compresión.

El bioproducto mezclado tuvo poco impacto en la eficiencia de combustible específica de los frenos. Sin embargo, redujo la opacidad del humo y también generó ahorros en las emisiones de dióxido de carbono. Estos son dos factores importantes a la hora de optar por el biodiésel en lugar del diésel petroquímico. Específicamente, el análisis del dióxido de carbono generado muestra que el uso de biodiésel de neem mezclado al 20% generó ahorros en las emisiones de dióxido de carbono de más de 0,14 kilogramos por kilovatio hora de energía generada. Por tanto, el biodiésel de neem puede representar un combustible potencialmente sostenible.

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