Mujeres que venden diferentes productos, como sandías, pepinos y piñas, en un mercado local de Papúa Nueva Guinea. Crédito: Alianza de Bioversity y CIAT / P. Mathur

Los datos recientes de la ONU sobre la inseguridad alimentaria pintan un panorama sombrío de un problema internacional creciente: el hambre mundial no solo está aumentando, sino que afecta de manera desproporcionada a las mujeres.


de Carol Richards y Rudolf Messner


De manera similar, la organización internacional de ayuda humanitaria, CARE , estima que 150 millones más de mujeres que de hombres pasaron hambre en 2021.

A pesar de los avances en la seguridad alimentaria mundial desde 2015, la seguridad alimentaria ha retrocedido, con un aumento de 150 millones de personas que padecen hambre desde 2019.

La ONU informa que, en todo el mundo, 2300 millones de personas padecían inseguridad alimentaria en 2021 y 276 millones (12 %) se enfrentaban a una inseguridad alimentaria grave. Este aumento rápido y sostenido del hambre en poco tiempo es muy preocupante. También lo es la creciente brecha de género , con un 32% de mujeres frente a un 27,5% de hombres pasando hambre.

¿Por qué las mujeres se ven más afectadas por la inseguridad alimentaria que los hombres?

Para responder a esta pregunta, el sistema alimentario mundial debe entenderse como un espejo de la sociedad. Refleja las desigualdades de ingresos y la distribución desigual de bienes y servicios y, como tal, es probable que muestre las mismas desigualdades estructurales subyacentes que la sociedad en general.

Las causas de la inseguridad alimentaria son complejas y multidimensionales. Sin embargo, dos dimensiones importantes son la disponibilidad de alimentos (¿hay suficientes alimentos?) y la accesibilidad de los alimentos (¿es asequible?).

Recientemente, la disponibilidad de alimentos se ha visto desafiada por crisis climáticas, conflictos e interrupciones debido a la pandemia de COVID-19. Al mismo tiempo, las presiones del costo de vida han empujado la accesibilidad de los alimentos más allá de los medios de muchas personas en los países desarrollados y en desarrollo.

Según las medidas oficiales de igualdad de género , las mujeres tienden a experimentar un estatus socioeconómico más bajo que los hombres. A nivel mundial, 388 millones de mujeres y niñas viven en la pobreza extrema en este momento, en comparación con 372 millones de hombres y niños. Oxfam informa que las mujeres ganan un 24 % menos que los hombres, trabajan más horas, tienen más trabajo precario y realizan al menos el doble de trabajo no remunerado.

El impacto de otras formas de desigualdad

También es importante tener en cuenta las disparidades de ingresos. Incluso cuando hay alimentos en abundancia, con algunas excepciones, no se puede acceder a ellos sin dinero. En consecuencia, una mayor brecha de género en la igualdad de ingresos también significa que las mujeres tienen menos medios para comprar alimentos.

La desventaja de las mujeres también se ha descrito en términos de su falta de agencia para cambiar sus circunstancias. En los países en desarrollo, donde la agricultura de subsistencia es un medio clave para la provisión de alimentos, las desigualdades estructurales en la tenencia de la tierra y el acceso al crédito socavan la capacidad de las mujeres para generar ingresos. Las mujeres constituyen el 43% de la mano de obra agrícola , pero poseen menos del 15% de la tierra.

La agencia mejorada de las mujeres está fuertemente correlacionada con una reducción de la pobreza y ha sido reconocida por el Panel de Expertos de Alto Nivel en Seguridad Alimentaria como una dimensión crítica de la seguridad alimentaria.

Australia también tiene una grave inseguridad alimentaria, pero las mujeres no se cuentan

A pesar de ser el «país afortunado», Australia no tiene una política de seguridad alimentaria ni recopila los datos necesarios para una respuesta informada y específica.

De hecho, el Departamento de Agricultura, Pesca y Silvicultura argumenta que las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria son «comprensibles, pero están fuera de lugar» porque Australia «[…] produce sustancialmente más alimentos de los que consume».

La narrativa puede funcionar en términos de disponibilidad de alimentos, pero pasa por alto cuestiones clave relacionadas con su accesibilidad, incluidas las dimensiones de género, la diferencia entre seguridad alimentaria individual, familiar y doméstica, y el vínculo entre pobreza e inseguridad alimentaria.

Algunas de estas lagunas de datos han sido cubiertas por el Banco de Alimentos, una organización de ayuda alimentaria que realiza encuestas anuales sobre la inseguridad alimentaria en Australia. Sus datos recientes revelan que el 17% de los adultos australianos tienen inseguridad alimentaria «grave». Si bien los datos no están segregados por género, podemos suponer una brecha de inseguridad alimentaria si usamos los ingresos como proxy.

De hecho, el parlamento australiano informa que los ingresos semanales promedio de las mujeres fueron un 25 % más bajos que los de los hombres en 2019, lo que sugiere que las mujeres también pueden tener un acceso reducido a los alimentos. También podemos esperar una «brecha de seguridad alimentaria» con otros grupos marginados, como los ancianos, las personas con discapacidad, los padres solteros y las poblaciones indígenas.

Respuestas futuras

Los niveles severos de inseguridad alimentaria están aumentando actualmente en todas las regiones del mundo, y las mujeres están peor que los hombres. La desigualdad de género a nivel mundial intensifica la falta de acceso a los alimentos para las mujeres.

Reconociendo que la seguridad alimentaria de las mujeres no puede separarse de las preocupaciones más amplias de la agencia, las políticas deben considerar los temas específicos de la igualdad de género, los derechos de las mujeres y el empoderamiento.

Para hacer esto, los gobiernos también deben instituir una recopilación de datos sistemática y financiada, segregada por género. La mejora del conocimiento y la transparencia son fundamentales para las políticas destinadas a fortalecer la agencia de las mujeres, sacarlas de la pobreza y garantizar que la brecha de género en la seguridad alimentaria no se amplíe.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí