El suministro de ácido sulfúrico se reducirá entre un 40 % y un 130 % de las tasas mundiales actuales debido al aumento de la demanda de agricultura intensiva, predice un nuevo estudio publicado en la revista Royal Geographical Society.

“La disminución del suministro podría conducir a un período de transición en el que la tecnología verde supere a la industria de los fertilizantes por el suministro limitado y más costoso de azufre, creando un problema con la producción de alimentos, particularmente en los países en desarrollo ”, dice el coautor del estudio, el Dr. Simon Day, UCL. Instituto para la Reducción de Riesgos y Desastres.

En un intento por descarbonizar la economía mundial mediante la reducción de la producción de combustibles fósiles para hacer frente al cambio climático, el 80 % del suministro mundial de azufre producido a partir de la desulfuración de combustibles fósiles también se ve afectado.

Para satisfacer las crecientes demandas creadas por la economía verde, los investigadores dicen que, a menos que se tomen medidas para reducir la necesidad de ácido sulfúrico, se aumentará un aumento masivo de la minería dañina para el medio ambiente.

Utilizado para la producción de fertilizantes de fósforo y la fabricación de motores eléctricos ligeros y baterías de iones de litio de alto rendimiento, se espera que la demanda de ácido sulfúrico aumente de 246 a 400 millones de toneladas para 2040, según el estudio .

Esto conducirá a un déficit de suministro de entre 100 y 320 millones de toneladas.

Al reconocer la crisis del azufre ahora, se pueden desarrollar políticas nacionales e internacionales para administrar la demanda futura, aumentar el reciclaje de recursos y desarrollar suministros baratos alternativos.

Brecha entre la oferta y la demanda
Más del 80 % del suministro mundial de azufre proviene de los desechos de azufre generados por la desulfuración del petróleo crudo y el gas natural. Este proceso es mejorar para el medio ambiente ya que reduce las emisiones de gas de dióxido de azufre que causan la lluvia ácida.

Sin embargo, para luchar contra el cambio climático, la economía global está cambiando para reducir la producción de dichos combustibles fósiles. Esta descarbonización conducirá posteriormente a una caída significativa en el suministro de azufre, ya que la fuente alternativa es la extracción directa de azufre elemental, que es costosa y “tóxica y destructiva” para el medio ambiente.

«La escasez de azufre ha ocurrido antes, pero lo que hace que esto sea diferente es que la fuente del elemento está dejando de ser un producto de deseo de la industria de los combustibles fósiles», dice el autor principal del estudio, el profesor Mark Maslin, UCL Geografía.

Soluciones de azufre 
Según el, se necesita una investigación profunda para desarrollar métodos de bajo costo y bajo impacto ambiental para extraer grandes cantidades de estudio de azufre elemental de los abundantes depósitos de minerales de sulfato como el yeso y la anhidrita.

Los problemas ambientales, humanos y económicos asociados con los métodos de minería convencionales son causas para regular la extracción de azufre, lo que colapsará el mercado y dejará una crisis de demanda colosal, señalaron los investigadores.

Sugieren reducir la dependencia del azufre en la industria de fertilizantes y los nuevos usuarios dominantes que consumen cantidades cada vez mayores de ácido sulfúrico como parte de la transición a economías posteriores a los combustibles fósiles.

Con respecto a los fertilizantes de fósforo, se puede considerar el reciclaje de aguas residuales y otros desechos en lugar de procesar roca fosfórica para obtener ácido sulfúrico.

“Al reconocer la crisis del azufre ahora, podemos desarrollar políticas nacionales e internacionales para gestionar la demanda futura de azufre, aumentar el reciclaje de recursos y desarrollar suministros alternativos baratos que tengan un impacto ambiental y social mínimo”, afirman los investigadores.

¿Alternativas a la agricultura basadas en células?
Con el desarrollo de más y más variedades de alimentos basados ??en células, los métodos convencionales de consumo y producción de alimentos están evolucionando para satisfacer las demandas del cambio climático y la economía.

“La producción de productos del mar convencionales ha llegado a sus límites, ya que más del 90 % de las poblaciones de peces comestibles se explotan a niveles máximos, lo que representa una grave amenaza para los ecosistemas marinos”, dijo anteriormente a FoodIngredientsFirst Sebastian Rakers , CSO y cofundador de Bluu Seafood .

Del mismo modo, la empresa española  Mimic Seafood  tiene como objetivo proporcionar alternativas a los productos del mar basados ??en plantas, células y fermentación. La compañía amplió recientemente su capacidad de producción en Madrid para atraer a más consumidores a su sushi de atún con tomate.

Los métodos de producción de alimentos están evolucionando para satisfacer las demandas del cambio climático y la economía.

En otra expansión de este tipo,  CellMEAT , un fabricante de camarones basado en células, compartió aviones para llevar a cabo su camarón Dokdo insignia a los mercados de Corea, EE. UU. y Singapur para 2024. , que cómodamente para lanzar su centro de Seúl con una capacidad para producir 100 kg por día, dijo a FoodIngredientsFirst Heejung Kim, COO de CellMEAT.

Recientemente, Singapur se convirtió en el primero en el mundo en otorgar permiso para vender carne cultivada después de una consulta y revisión rigurosa por parte de la  Agencia de Alimentos de Singapur .

La empresa de tecnología alimentaria  Aleph Farms  cultiva cortes de carne a partir de células de res utilizando una plataforma de ingeniería de tejidos en 3D. Los filetes se cultivan directamente a partir de células no modificadas genéticamente, aislados de un animal vivo como parte de una estrategia para promover la seguridad alimentaria mediante la producción de carne fresca de calidad en cualquier lugar, independientemente del cambio climático y la disponibilidad de recursos naturales locales.

Un  estudio de 2020  también destaca un mercado potencial para la carne cultivada y un movimiento hacia dietas reducidas en carne en Alemania y Francia.

Estos hallazgos de la investigación se publicaron justo cuando Mosa Meat anunció el primer cierre de un financiamiento de US$55 millones como parte de una ronda de financiamiento Serie B más considerable. La empresa europea de tecnología alimentaria presentó la primera hamburguesa de ternera cultivada del mundo en 2013.

Editado por Radhika Sikaria

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