ontrariamente a lo que muchos podrían suponer, es probable que las vacas lecheras y otro ganado lechero experimenten un peor bienestar que sus contrapartes en los rebaños de carne, criados únicamente para carne. 

«Esperamos que nuestros hallazgos puedan fomentar un consumo de alimentos más sostenible y responsable», explica el postdoctorado Roi Mandel Briefer de la Universidad de Copenhague (UCPH).

 

“El bienestar es peor con el ganado en los sistemas de producción de lácteos más comunes en oposición al ganado en los sistemas de producción de carne de res más comunes. Estos hallazgos contradicen una creencia muy larga y generalizada en nuestra sociedad”.

El investigador evaluó y calificó todos los aspectos principales del bienestar relacionados con la salud y el funcionamiento básicos de los animales, los sentimientos y su capacidad para participar en comportamientos naturales.

Reflexionando sobre por qué los resultados apuntaron a una reducción del bienestar de los animales en los sistemas lecheros, los científicos explican que la producción lechera implica un mayor grado de intervención, porque el ganado lechero se utiliza para proporcionar leche para el consumo humano, mientras que las vacas de carne producen leche solo para su propio consumo. pantorrillas.

Bienestar animal
Los resultados provienen de un nuevo estudio internacional encabezado por la UCPH, en el que Roi Mandel Briefer, del Departamento de Veterinaria y Ciencias Animales, colaboró ??con colegas de Wageningen Livestock Research, Royal Veterinary College de Londres, la Universidad de Bristol y la Humboldt-Universität de Berlina.

El mayor riesgo de bienestar en el sector lácteo no se limita a las vacas lecheras, definidas desde el primer parto en adelante, sino también a sus terneros.

Los investigadores pidieron a 70 expertos líderes en bienestar bovino de todo el mundo que evaluaran los riesgos de bienestar de los sistemas de producción más comunes en su país.

Es la primera vez que estas predicciones se prueban, validan y publican.

La leche de las vacas lecheras, que se produce en volúmenes considerablemente mayores que las vacas de carne, se recoge de una a tres veces al día, a menudo durante 305 días o más por lactancia. Eso tiene implicaciones sobre cómo se crían y manejan estos animales y sus crías. 

La separación temprana de los terneros de sus madres, una práctica común en los hatos lecheros, es un ejemplo.

El estudio también señala que la selección genética a largo plazo para una alta producción de leche en vacas lecheras se reconoce como un factor importante que causa un bienestar deficiente. En particular, provoca problemas de salud como cojera, mastitis, trastornos reproductivos y trastornos metabólicos.

“Refinar o simplemente eliminar, cuando sea posible, las prácticas ganaderas que durante mucho tiempo se ha reconocido que comprometen el bienestar tanto de las vacas como de sus terneros, como la separación temprana de los terneros de sus madres, puede ayudar a minimizar la brecha de bienestar entre la carne y el ganado. sector lácteo”, destaca Briefer.

“Un enfoque complementario que se aplica a ambos sectores, lácteos o carne de res, sería elevar el bienestar general, por ejemplo, mediante una mejor capacitación de los cuidadores de animales. Desafortunadamente, en muchas regiones del mundo, la capacitación de los operarios cuidadores de animales no es obligatoria. En otros países, se podrían requerir actualizaciones periódicas de capacitación”.

Los terneros jóvenes también en riesgo
El mayor riesgo de bienestar en el sector lácteo no se limita a las vacas lecheras, definidas desde el primer parto en adelante, sino también a sus terneros, señala Briefer.

“Los expertos calificaron el riesgo de bienestar de los terneros provenientes de rebaños lecheros como más alto que el de los terneros provenientes de rebaños de carne, independientemente de la meta de producción, ya sea para carne roja, ternera o para reemplazar la madre”, dice.

Los investigadores esperan que la evaluación del bienestar sea la misma en la producción orgánica. La razón es que los productos lácteos en la producción orgánica también se usan para algo más que leche, que es la razón clave del peor bienestar.

Un informe reciente advirtió que la mayoría de las empresas alimentarias aún son demasiado lentas para generar impactos significativos en el bienestar animal, a pesar de que cuatro de cada cinco empresas se comprometieron a tomar estas medidas.

El costo de la producción de leche
Los investigadores detrás del estudio enfatizan que los resultados no necesariamente significan que los animales nacidos en rebaños lecheros estén, en un momento dado y en todo tipo de sistema, en peor situación que los animales nacidos en rebaños de carne.

«Sin embargo, cuando se trata de tomar decisiones sobre alimentos o políticas basadas en la evaluación general del bienestar de los expertos, nuestros hallazgos pueden sugerir una revisión de la imagen actual del sector lácteo en comparación con el sector de la carne», reconoce Briefer.

“Concientizar sobre el hecho de que la producción láctea también produce carne y el efecto de la producción de leche en el estado de bienestar de los animales en la industria láctea, con suerte alentaría un consumo de alimentos más sostenible y responsable. Etiquetar el origen de la carne (vacuno/lechero) en los envases de alimentos podría ser un primer paso en este proceso”.

Los hallazgos de esta investigación son pertinentes, ya que las sociedades están ganando conciencia gradualmente sobre los estándares de bienestar animal, particularmente en un contexto de cría industrial. Sin embargo, el progreso ha sido lento en la mayoría de los casos.

El décimo informe anual Business Benchmark on Farm Animal Welfare señaló recientemente que la mayoría de las empresas alimentarias siguen siendo «demasiado lentas a la hora de generar impactos significativos sobre el terreno» en lo que respecta al bienestar animal, a pesar de que cuatro de cada cinco empresas cuentan con políticas de bienestar animal.

A principios de esta semana, el 63% de los votantes suizos decidió votar en contra de una propuesta que habría prohibido la cría intensiva de animales y las importaciones de países donde se implementó esta práctica. Cuando se propuso inicialmente, el referéndum provocó una gran cantidad de reacciones mixtas , con los agricultores criticando la medida potencial como devastadora para su industria, mientras que los defensores del bienestar animal y de las plantas presionaron por la legislación innovadora.

En mayo pasado, el inversionista activista multimillonario Carl Icahn, quien participó en una lucha de poder con la junta de McDonald’s para impulsar los estándares de bienestar animal para las cerdas preñadas confinadas en jaulas pequeñas, fue derrotado en una votación mayoritaria .

Por Benjamín Ferrer

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