Evonik Industries está trabajando en un bioestimulante que permitirá a los agricultores reducir a la mitad el uso de fertilizantes, manteniendo el 93 % de los rendimientos. Se están preparando para lanzar alrededor de 2025-2027, listos para apuntar a cultivos no leguminosos, especialmente trigo y maíz. Esto se produce a raíz del aumento de los precios de los fertilizantes en medio de una escasez general.

 

Dado que los cultivos solo necesitan la mitad del fertilizante para lograr rendimientos similares, ayudarán a los agricultores de la UE a alcanzar el objetivo de la Comisión Europea de reducir el uso de fertilizantes en un 20 % para 2030. 

Normalmente se utilizan bioestimulantes en horticultura. Sin embargo, Evonik apunta, específicamente, a la reducción de fertilizantes.

“Las cantidades de fertilizantes utilizados en la horticultura son bastante pequeñas en comparación con el maíz y el trigo. La horticultura podría volverse relevante en un momento posterior, ya que buscaremos más aplicaciones una vez que hayamos lanzado nuestro primer producto”, dice FoodIngredientsFirst Jan Wolter, jefe del área Farm-to-Fork en Creavis, la incubadora de negocios de Evonik. . 

Al estar en desarrollo, Wolter dice que aún es demasiado pronto para saber cuál será el costo del producto final, pero explica que el dinero ahorrado destacó principalmente de la cantidad de fertilizante reducida.

Los bioestimulantes alternativos más
ecológicos proporcionan a las plantas nitrógeno de la atmósfera a través de bacterias que penetran en las plantas a través de las hojas. Estimulan los procesos naturales en las plantas y el suelo, aumentando la absorción y asimilación de nutrientes, aumentando la superficie de las raíces y la calidad del suelo.

El nitrógeno que proporciona ya está en la atmósfera, impidiendo la creación de más gases de efecto invernadero. Por lo tanto, los convierte en una alternativa más respetuosa con el medio ambiente en comparación con un uso más intenso de fertilizantes al tiempo que permite rendimientos de cultivo similares.

En las pruebas de invernadero de Evonik, el crecimiento de las raíces es un 31 % mejor cuando se usa la mezcla sugerida de 50 % de fertilizante y bioestimulantes de Evonik, en comparación con solo usar la mezcla normal de 100 % de fertilizante. Sin embargo, la parte del brote de la planta, la biomasa de la planta (excluyendo las raíces), es el 93% de la de una planta tratada con una mezcla de fertilizante común.

Normalmente se utilizan bioestimulantes en horticultura. Sin embargo, Evonik apunta a la reducción de fertilizantes.

Impulso a la resistencia climática
Evonik descubrió que las plantas con los bioestimulantes tienen «una mejor resistencia contra el estrés abiótico (p. ej., calor, sequía, sal) y la raíz alcanza más nutrientes y puede recolectar más agua, ya que tiene un mayor alcance», explica Wolter.

La empresa recolectó una variedad de microorganismos de plantas en hábitats extremos (en zonas secas y pobres en nutrientes o suelo contaminado con metales pesados) e identificó las bacterias fijadoras de nitrógeno de esos microorganismos a través de pruebas de estrés. Al determinar claramente el ADN de esas cepas bacterianas, encontramos el potencial para crear bioestimulantes que harán que las plantas sean más resistentes a cualquier condición climática.

Cultivos más resistentes serán clave para capear el clima impredecible. A nivel mundial, los agricultores se enfrentan a tiempos difíciles mientras se innovan los métodos de mitigación de la crisis climática a medida que la industria agroalimentaria lucha contra el rápido inicio del calentamiento de la Tierra y su impacto en el suministro de alimentos. 

Escasez de fertilizantes y capacidad de almacenamiento
Debido a la guerra de Ucrania, hay escasez de fertilizantes y los precios están subiendo -habiéndose duplicado este año, según datos de la ONU- porque la producción requiere gas natural como materia prima y combustible.

Reducir el uso de fertilizantes a través de bioestimulantes una opción para las empresas que deseen será encontrar formas de reducir sus costos en productos químicos. Además, se prevé que la capacidad de almacenamiento de los bioestimulantes dure varios años, aunque las pruebas de estabilidad aún están pendientes, según Evonik.

“El producto final será un líquido, por lo tanto no se puede almacenar en bolsas. Esperamos que las latas o los contenedores intermedios a granel sean el embalaje adecuado”, concluye Wolter.

Por Marc Cervera

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