La cantidad de alimentos que la UE desperdicia cada año es 15 millones de toneladas métricas más de lo que se importa anualmente en 27 países. El desperdicio de alimentos le cuesta a la UE 143 000 millones de euros al año (141 700 millones de dólares estadounidenses), y un informe de Feedback EU da la voz de alarma sobre cómo es vital reducir el desperdicio de la granja a la mesa en un 50 % para 2030 y la única manera de lograrlo es mediante hacer cumplir una directiva obligatoria que obligue a la industria alimentaria a mejorar ya los minoristas a pagar un impuesto por el desperdicio de alimentos.

 

Además, es particularmente importante reducir el desperdicio en un momento en que la inflación está golpeando duramente a los consumidores y cuando la guerra de Ucrania está reduciendo la cantidad de cereales en los mercados mundiales. Según el estudio, la cantidad de trigo desperdiciado en la UE podría cubrir la mitad de las exportaciones de trigo perdido en Ucrania.

Sin embargo, los autores afirman que el sector agroalimentario se beneficia del statu quo.

“La industria alimentaria se beneficia de la venta de más alimentos de los que necesitan los consumidores. Un buen ejemplo es la promoción de compras múltiples, que hace que las personas comprendan más de lo que pueden comer, lo que puede desperdiciarse. Vender alimentos en paquetes grandes es otra forma de obtener más ganancias, y los consumidores comerán demasiado (y se volverán obesos) o desperdiciarán los alimentos”, dice Frank Mechielsen, director de Feedback EU, a FoodIngredientsFirst.

Además, el informe señala cómo los compradores «a menudo rechazan las verduras por razones cosméticas» por tener un tamaño, forma y apariencia no deseadas, incluso si son perfectamente comestibles. Una encuesta de agricultores flamencos en Bélgica encontró que dos tercios desperdician alimentos debido a especificaciones cosméticas, y una quinta parte de los agricultores encuestados pérdidas de más del 40%.

Los agricultores a menudo se encuentran bajo la presión de los minoristas para que proporcionen productos frescos de aspecto atractivo. 

El culpable desigual
El desperdicio de alimentos se distribuye de manera desigual, con la producción primaria tomando la mayor parte del 59%, seguida por los hogares con el 21%, el procesamiento del 10%, el servicio de alimentos el 7% y el comercio mayorista y minorista otro 7%, con el informe utilizando el Fondo Mundial para la Naturaleza estimada.

“Los minoristas y las empresas alimentarias externalizan el costo de los residuos a nivel de los agricultores a los productores”, explica Mechielsen. Por ejemplo, los minoristas y los compradores cancelan los pedidos de una granja en el último minuto, lo que hace imposible que los agricultores encuentren un comprador alternativo antes de que el producto se eche a perder”.

A nivel mundial, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático estima el costo del desperdicio de alimentos en US$ 1 billón por año. 

La cantidad de tierra utilizada en todo el mundo para cultivar alimentos desechados es mayor que la superficie de India y Canadá juntas.

Con la inflación de los alimentos en la UE en un 14 %, abordar el desperdicio de alimentos se vuelve cada vez más importante para controlar los precios.

Pide un objetivo obligatorio Las
ONG, los entornos ambientales y los políticos están pidiendo un objetivo obligatorio obligatorio para reducir el desperdicio de alimentos en un 50% en 2030 de la granja a la mesa. Pierre Condamine, ex responsable de política de residuos de Zero Waste Europe, dice que solo la política creará un cambio real y transformador.

“Si la UE se toma en serio la reducción del desperdicio de alimentos y la transición a sistemas alimentarios sostenibles, debe adoptar un objetivo vinculante de reducción del 50 % que abarque toda la cadena de suministro de alimentos. Hasta ahora, el enfoque exclusivo en los ciudadanos y las medidas voluntarias han demostrado ser ineficientes”.

“Solo nos quedan unos pocos años para alcanzar la meta de los ODS de 12,3 (reducir a la mitad el desperdicio de alimentos per cápita mundial) a la que se comprometieron todos los gobiernos de la UE en 2013. Desde entonces, no ha pasado mucho y nuestras economías siguen ingresos increíblemente altos. cantidades de desperdicio de alimentos”, dice Piotr Barczak, experto en economía circular inclusiva de la Oficina Europea de Medio Ambiente.

“La UE debe revisar urgentemente este objetivo dentro de las Directivas de Residuos de la UE y hacerlo obligatorio”, destaca.

Hannah Legleitner, gerente de Restlos Glücklich, destaca que para lograr estos objetivos en todas las etapas de la cadena de valor, se debe realizar una encuesta general que abarque desde el estado anterior a la cosecha hasta la etapa de consumo en los hogares privados, “ sin tiempo que perder”. ”

Martin Häusling, miembro del Parlamento Europeo y portavoz de política agrícola de los Verdes, agrega que las fechas de consumo preferente deben “abordarse de manera ambiciosa”.

Recientemente, algunos minoristas del Reino Unido han eliminado las fechas de consumo preferencial en frutas y verduras para reducir el desperdicio. 

Alcanzar el objetivo
El informe insta a los estados miembros a seguir los pasos de otras industrias y empresas específicas que están alcanzando los objetivos de reducción de residuos. Por ejemplo, la reducción del desperdicio de alimentos del 9% anual de Ikea desde 2017 (46% en total desde entonces), la reducción del 5,6% anual de Kellog entre 2016 y 2019 y la reducción del 7% anual de Carrefour entre 2016 y 2020.

Según el informe, las siguientes medidas ayudarían a las empresas a alcanzar el objetivo.

  • Medición y notificación obligatoria por parte de las empresas alimentarias a partir de un tamaño determinado.
  • Participación obligatoria en acuerdos de reducción de residuos alimentarios y objetivos de reducción para empresas a partir de un tamaño determinado.
  • Prohibiciones e impuestos sobre nocivas, como los vertederos y la incineración prácticas.
  • Multas por no seguir la jerarquía de uso de alimentos, que dicta los destinos ideales para los excedentes y desperdicios de alimentos.
  • Legislación más fuerte con un enfoque en el desperdicio de alimentos.
  • Un impuesto a los minoristas proporcional a los niveles de desperdicio de alimentos de sus proveedores.

Además, el informe dice que los grandes supermercados estarán obligados a informar sobre los niveles de desperdicio de alimentos en sus proveedores. 

A nivel mundial, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático estima el costo del desperdicio de alimentos en US$ 1 billón por año.

“Recomendamos cobrar un impuesto a los supermercados proporcional a los alimentos desperdiciados por sus proveedores para resaltar su responsabilidad compartida por esto, que podría gastarse en ayudar a los productores y procesadores a reducir el desperdicio de alimentos.

El estudio pide que las pequeñas y medianas empresas estén exentas de medidas punitivas y, en cambio, se les ofrezca apoyo para medir y reducir los residuos de forma voluntaria.

La inflación muerde
Con la inflación de los alimentos en la UE alcanzando el 13,99 % en agosto, según datos de Eurostat, acercarse al desperdicio de alimentos se vuelve cada vez más importante para controlar los precios.

Según la encuesta de septiembre de Innova Market Insights Innova Lifestyle & Attitudes 2022, la mitad de los consumidores que han tenido un cambio negativo en sus circunstancias financieras (empobrecerse) han minimizado el desperdicio de alimentos: el 50 % para finanzas mucho peores y el 53 % para un poco peor. Esto es en comparación con el 47 % que ha minimizado el desperdicio de alimentos entre aquellos con finanzas sin cambios y el 37 % de aquellos cuyas finanzas mejoraron en los últimos 12 meses.

Los consumidores con problemas económicos también reciclan, reciclan y reutilizan productos de manera creciente.

El investigador de mercado también revela que casi la mitad de los consumidores están reduciendo el desperdicio de alimentos, y el 63% dice que les gustaría comer en un restaurante que prevenga o reduzca activamente el desperdicio de alimentos. 

Por Marc Cervera

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