El sector agroalimentario llama a las autoridades a reflexionar sobre la “importancia vital” del sector de cara al Consejo Extraordinario de Energía del mañana. El consejo intentará trabajadores encontrar una solución para controlar los precios de la energía fuera de control, que están impulsando a más empresas de alimentos y bebidas a despedir, cerrar operaciones y hacer otros recortes importantes mientras luchan por mantener las operaciones.

Las asociaciones de la industria, incluidas Copa-Cogeca, Primary Food Processors y FoodDrinkEurope, exigen la intervención de la Comisión Europea. Quieren que el sector energético reduzca los precios, aumente la liquidez de los mercados energéticos, diversifique el suministro de energía, impulse la generación de energía sostenible y apoye la competitividad de los operadores.

“Para seguir operando y mantener una cadena de suministro de alimentos en pleno funcionamiento, el sector necesita certeza en el acceso a la energía y precios estables”, destacan las asociaciones agroalimentarias. 

“Los últimos aumentos en los precios de la energía, especialmente el gas natural y la electricidad, amenazan la continuidad de los ciclos de producción agroalimentaria y, por lo tanto, la capacidad de continuar entregando productos básicos agrícolas esenciales, ingredientes y productos alimentarios y materias primas para piensos”. 

Los actores de la industria alemana revelaron a FoodIngredientsFirst semana la pasada que los aumentos dramáticos en los costos de la energía  están obligando a las empresas a trasladar los aumentos de precios a los consumidores, y las empresas advirtieron sobre un alboroto persistente de la inflamación en 2023 .

El clima no ayuda
Además de los altísimos precios de la energía, las asociaciones industriales recuerdan a las autoridades de la UE que este año también ha sido complejo debido a los fenómenos meteorológicos extremos, con sequías, tormentas y heladas que arrasan los cultivos.

Una ola de calor de verano sofocante drenó los ríos europeos con la peor sequía en 500 años , disminuyendo la capacidad del tráfico de barcazas: el 47% del territorio de la UE estaba bajo una advertencia de sequía en agosto.

Las condiciones meteorológicas extraordinarias han provocado una reducción de la producción de maíz, soja y girasol, un 16 %, un 15 % y un 12 % respectivamente, en comparación con la media de cinco años, según el Observatorio mundial de sequía del JRC.

Una ola de calor sofocante de verano en toda Europa apareció recientemente el secado de vías fluviales cruciales.

Prioridad del sector
alimentario La cadena agroalimentaria respaldó la estrategia «Ahorrar gas para un invierno seguro» de la Comisión para reducir el uso de gas en toda la economía, ya que destacó la «importancia crítica de la cadena de suministro agroalimentario de Europa y la necesidad de un suministro de gas para mantener la seguridad alimentaria”.

En este sentido, el sector espera que el Consejo Extraordinario de Energía considere la importancia estratégica del sector.

“También se necesita una mayor supervisión de la UE de los planes de racionamiento de gas de los Estados miembros, para asegurarse de que prioricen el sector agroalimentario”, afirman las organizaciones.

“Al igual que durante la crisis de la COVID-19, nos comprometemos a trabajar con las instituciones europeas para proporcionar un suministro continuo de productos asequibles y de alta calidad”.

Problemas en el sector de uso intensivo de
energía La volatilidad de los precios de la energía ha afectado a las partes de la industria que más dependen de los costos estables de la electricidad.

Pekka Pesonen, secretario general del Copa-Cogeca, señala que las empresas lácteas y de panadería son unas de las más afectadas por los altos precios de la energía. 

En el caso de los lácteos, los últimos datos de la CE (junio de 2022) muestran que los precios de la mantequilla subieron un 77,3 % en comparación con el año pasado, muy por encima del aumento promedio de los precios mundiales (del 29,2 %). 

Los precios del queso también están descontrolados, presentando una inflación del 38,7% (promedio mundial del 22,3%) y una inflación mensual del 8,8% en el último mes analizado, en línea con los últimos datos de la ONU, que colocan los precios del queso en una racha consecutiva de incrementos de precios de diez.

El sector de la panadería también está bajo una fuerte presión debido en parte a los continuos efectos de la guerra de Ucrania. Los precios del trigo blando y duro son un 84,4% y un 90,6% más altos que el año pasado, con el maíz un 23,4% y la cebada un 65%. Como en todas las materias primas analizadas, los precios de la UE superan la media mundial.

Los aumentos dramáticos en los costos de la energía están obligando a las empresas a pasar los aumentos de precios a los consumidores.

Una excepción notable es el azúcar, un caso propio, ya que los precios del azúcar subieron un 14,1 % en comparación con el promedio mundial del 25,6 %. Los bajos precios del azúcar en Europa están preocupando a la industria, que admite que está pasando de “crisis en crisis” y está embarcada en una guerra de subsidios al azúcar con India. A diferencia del azúcar, que no depende de los altos precios de la energía, el sector de la refrigeración y la cervecería también está en problemas. 

El negocio de alimentos congelados de Islandia ha decidido recortar sus planes de expansión comercial y operar en la «lucha para mantener las luces encendidas».

En el sector cervecero, el vidrio requiere mucha energía para su producción. Además, según la Asociación Alemana de Cerveceros, la industria es particularmente susceptible a los aumentos de precios del gas, y el sector señala que es imposible reemplazar el gas como fuente principal de energía.

Suspensión de la producción
CF Fertilizers dijo recientemente que el aumento de los precios del gas natural significaba que tendría que «detener temporalmente» la actividad en su planta de amoníaco del Reino Unido , que genera CO2 como subproducto utilizado para producir y envasar productos.

En la misma línea, el mayor productor de tomates de Suecia, Nordic Greens, anunció que no plantará plántulas en enero debido a las prohibitivas facturas de electricidad. Los invernaderos han estado luchando durante meses con los costos de energía , y muchos productores del Reino Unido abandonaron sus negocios.

En Alemania, la cervecería centenaria Bischoff está cerrando sus operaciones después de que no pudo reestructurar las operaciones luego de un proceso de insolvencia en 2020. Los gerentes culpan a la pandemia de COVID-19, los altos precios de la energía y una línea defectuosa de amoníaco para refrigeración.

Por Marc Cervera

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