Imagen Referencial/Por: Mundo Agropecuario

Mundo Agropecuario conoció las perspectivas del cultivo mundial de hongos, resumidas por los científicos autores de la colección “Cultivo sostenible de hongos“. Las tesis las presenta Agnieszka Jasinska del Departamento de Cultivo de Hortalizas de la Universidad de Poznan, en un artículo publicado en la revista Horticulturae 2023 en el portal MDPI: “Solo en la Unión Europea se generan anualmente alrededor de 700 millones de toneladas de residuos agrícolas, y en el mundo hay aún más. Esto estimula la transición hacia una economía circular, donde se abren excelentes perspectivas para el cultivo de hongos. 

Dado que grandes volúmenes de desechos agroforestales y subproductos agroindustriales son ricos en compuestos orgánicos, el cultivo de hongos como proceso biotecnológico es un método para convertir y eliminar eficazmente aquellos desechos que son aptos para el reciclaje. Ya se han estudiado muchos tipos de sustratos para determinar su idoneidad para el cultivo de setas, pero el cambio climático ha provocado la aparición de nuevos tipos de cultivos y sistemas de cultivo.

En general, el cultivo de hongos se considera carbono positivo, con menores emisiones de gases de efecto invernadero que otras industrias. Por ejemplo, se ha creado una nueva práctica que consiste en combinar el cultivo de hongos con la producción de microalgas chlorella. El prototipo utiliza un sistema para capturar dióxido de carbono (CO2) y aguas residuales descargadas de una granja de hongos, luego alimentar con los recursos un cultivo de algas para aumentar estadísticamente la biomasa de algas y lograr aún más la purificación del agua.

Otro ejemplo es el cultivo de setas valiosas como el shiitake sobre un sustrato de cáscaras de avellana con una mezcla de paja de trigo, que resulta atractivo para la industria de los frutos secos en Italia o Turquía.

Un tercer ejemplo proviene de Noruega, donde es común la digestión anaeróbica de estiércol y desechos de alimentos para producir energía. Lo que queda son aguas residuales llamadas “digestato”. Este producto rico en nitrógeno y materia orgánica se ha investigado como ingrediente en sustratos de hongos junto con la paja de cereales. La mezcla con paja de avena aumentó la madurez temprana de las setas.

Le sigue Malasia, donde se desarrolla la producción de setas ostra y palma aceitera. En Malasia, la industria del aceite de palma produce grandes cantidades de subproductos orgánicos que causan problemas ambientales. Como sustrato, las hojas, la cáscara y la madera de la palma aceitera dieron un aumento en el crecimiento del hongo ostra de 1,9 veces en comparación con el control, con un rendimiento de hongo comparable. Los contenidos de proteína cruda y betaglucano de los hongos cultivados en palma aceitera fueron mayores que los de los cultivados en el sustrato estándar.

Dado que la propia industria produce sustrato de hongos gastados o abono de hongos gastados en grandes cantidades (en promedio, 1 kg de hongos produce 5 kg de desechos), estos materiales pueden usarse como fertilizantes o alimento para animales. El digestato líquido después de procesar el sustrato de shiitake aumentó el rendimiento de tomate a 1,86 kg/planta y al mismo tiempo mejoró la calidad nutricional de los tomates.

Últimamente, la pirólisis se ha convertido en la táctica más nueva para tratar residuos problemáticos, produciendo un producto valioso, el biocarbón, que no sólo secuestra carbono sino que, si es de buena calidad, puede usarse de diversas maneras. Esto se aplica plenamente al biocarbón procedente del abono de hongos gastado. Los biocarbónes fúngicos altamente porosos se pueden utilizar en la producción de cultivos”.

Así, en el complejo agroindustrial, inspirado en la economía circular, muchas empresas agrícolas y procesadoras tendrán su propia producción de hongos como fuente adicional de ingresos y una forma de eliminación respetuosa con el medio ambiente de los residuos vegetales. De hecho, perspectivas optimistas.

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