La investigación sobre las actitudes de los agricultores hacia la carne cultivada, dirigida por un equipo de la Universidad de Lincoln y la Real Universidad Agrícola (RAU), y publicada en la revista Frontiers in Sustainable Food Systems , informa sobre las opiniones de los agricultores del Reino Unido sobre esta tecnología potencialmente disruptiva.

Los agricultores también hablaron sobre los efectos de la nueva tecnología en la salud pública, cómo podría conducir a la consolidación del poder en el sistema alimentario y cómo podría afectar la vida rural.

Si bien ha habido muchos artículos académicos sobre las oportunidades de la carne cultivada, se ha realizado muy poco trabajo para preguntar cómo podría afectar la agricultura.

Ahora, un equipo de agricultores, investigadores y empresas emergentes busca restablecer este equilibrio.

La Dra. Lisa Morgans, profesora titular de Salud y Bienestar Animal de la RAU, que dirigió la investigación del grupo focal, dijo: “Las perspectivas compartidas por los agricultores sobre la investigación hasta ahora han sido fundamentales para desarrollar nuestra comprensión de cómo la carne cultivada podría afectar la cría. sectores aquí en el Reino Unido

“Han compartido ideas que no hubiéramos conocido ni apreciado sin involucrar a los agricultores de manera significativa. Para garantizar que tecnologías disruptivas como la carne cultivada se desarrollen de manera ética y responsable, es esencial que interactuemos e incluyamos , agricultores en el proceso de investigación.”

Cultured Meat & Farmers es un estudio de dos años que analiza las actitudes de los agricultores hacia la carne cultivada, las posibles oportunidades y riesgos, y cómo, si se aumenta la producción, podría afectar a la agricultura del Reino Unido.

El artículo informa sobre la primera fase del proyecto: investigar las actitudes de los agricultores hacia la tecnología.

El estudio resume las discusiones con 75 agricultores, de seis grupos focales que representan una amplia gama de sectores, en los cuatro países del Reino Unido.

La profesora Louise Manning, de la Universidad de Lincoln, es la autora principal del artículo. Dijo: “Esta investigación es muy importante para considerar cómo garantizamos una transición justa para los agricultores y procesadores de alimentos de todo el país, muchos de ellos microempresas, si se produce proteína comestible utilizando esta tecnología.

“Informar a los consumidores sobre cómo se produce la proteína y garantizar que todo el proceso de aprobación regulatoria, validación del proceso y ampliación sea transparente también es esencial para ganarse la confianza de la sociedad. Este proyecto está mapeando cómo se podría producir carne cultivada a escala y cuáles podrían ser las consecuencias tanto para las comunidades rurales como para las urbanas”.

Entre las amenazas que se discutieron estaban los posibles efectos sobre la salud y dónde se vendería el producto en el mercado, ya sea como proteína de alto o bajo valor: ¿competiría con el filete o la carne picada, la pechuga de pollo o el nugget de pollo? Una preocupación común era la falta de información sobre la tecnología.

Un agricultor que participó en el estudio dijo: “Se está gastando tanto dinero en [la carne cultivada] que no podemos darnos el lujo de ignorarlo. Necesitamos plantear todo tipo de preguntas sobre cosas como los productos de desecho y la obtención de insumos y ese tipo de cosas”. “Debemos precisarles eso ahora. Nos están diciendo que este es el futuro; tienen que decirnos lo que significa”.

Algunos participantes también vieron oportunidades. Un gran productor de carne de cordero y vacuno pensó que comercializar sus productos como “productos reales” podría darles una ventaja competitiva en comparación con la proteína producida en un biorreactor. Otros podrían imaginar nuevos mercados donde las granjas suministren materias primas de origen vegetal o animal para el proceso.

Las discusiones de los grupos focales han informado la siguiente fase del estudio, mapeando cómo la carne cultivada podría afectar a diferentes sectores dentro de la agricultura. Los agricultores hablaron de impactos de gran alcance en toda la industria ganadera, donde los márgenes son pequeños y la industria está bajo presión financiera.

El equipo ahora se está asociando con nueve granjas de estudio de casos repartidas por todo el Reino Unido y que representan una amplia gama de sistemas agrícolas. Juntos, explorarán cómo cada granja podría responder a esta nueva tecnología, por ejemplo, cómo podría competir mejor, o cómo podría suministrar ingredientes, o incluso producir carne cultivada, en la granja.

Los hallazgos se utilizarán para producir un mapa de calor de los ganadores y perdedores en escenarios futuros en los que se venda carne cultivada en el Reino Unido. Los resultados del proyecto ayudarán a los responsables políticos y a los inversores a considerar los múltiples impactos de la tecnología en las comunidades agrícolas y rurales. Estos nuevos hallazgos se publicarán a finales de 2024.

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