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El 1 de enero de 2021 entró en vigor en Ecuador el nuevo esquema para la fijación del precio de la caja de banano para la exportación, aprobado por el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) a finales de octubre pasado. Los productores podrán firmar contratos con un precio promedio ponderado anual equivalente al mínimo de sustentación de 6,25 dólares –un precio más bajo que el del 2020, que era de 6,40 dólares– o acogerse a una tabla de cuatro precios mínimos en función de la temporada.

Dentro de esta última opción, la caja de banano 22XU (18,14 kg) costará 6,90 dólares desde la semana 1 hasta la 16. De la semana 17 hasta la 32 costará 6,60, de la semana 33 a la 42, 4,50 dólares, y desde la semana 43 hasta la 52, 6,40 dólares.

Este cambio fue justificado por el MAG señalando que el sector bananero ecuatoriano se ha enfrentado a desafíos como la llegada del hongo Fusarium R4 a América Latina y la COVID-19, que cambió la dinámica de la demanda en los países consumidores.

El sector exportador empezó a negociar con sus mercados de destino los contratos para la fruta desde noviembre pasado y uno de los mercados que tiene casi cerrado es el de Estados Unidos, según explicó Richard Salazar, director ejecutivo de la Asociación de Comercialización y Exportación de Banano (Acorbanec).

«Con Estados Unidos no tenemos problemas, se están firmando contratos», manifestó el dirigente, quien sin embargo reconoció que presentan dificultades con Europa del Este, Rusia, Medio Oriente y África, debido a que estos mercados buscan comprar la fruta a un menor precio y prefieren hacerlo bajo la modalidad spot y no bajo contratos, lo que ha retrasado la firma de estos.

En tanto, sobre las últimas cifras del 2020, Salazar señaló que las exportaciones de banano del Ecuador, de enero a noviembre, se ubicaron en 347,48 millones de cajas, un 7,07% mayor a lo exportado en el mismo periodo del 2019, y superior al del 2018, 2017 y 2016, debido al incremento de la oferta exportable, pero también al aumento de la demanda en los diferentes mercados de destinos a excepción de Estados Unidos, Asia Oriental y Oceanía.

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