La secuencia de cultivos en un campo se llama rotación de cultivos. Como regla general, cuanto más diversa es la rotación de cultivos, más diverso es el paisaje agrícola. Fuente: cinoby a través de Getty Images

Sin la rotación de cultivos, es casi imposible cultivar alimentos en el campo. Hay varias razones para esto.

Una de las tareas más importantes de los agricultores es planificar y mantener la llamada rotación de cultivos. Lo que se quiere decir es la secuencia cronológica de los cultivos que se cultivan en un área agrícola. Detrás de esto hay un sistema con numerosas reglas que se ha desarrollado durante muchos siglos.

¿Por qué es incluso necesaria la rotación de cultivos?

En las comunidades de plantas naturales, suele darse el caso de que una amplia variedad de especies de plantas crezcan juntas en un área. Existen interacciones fijas entre ellos, el suelo y los animales que viven allí, que se han establecido durante un largo período de tiempo. Aseguran que el suelo permanezca fértil y que la comunidad vegetal perdure a largo plazo.

En las comunidades vegetales naturales suele haber una coexistencia espacial de diferentes especies vegetales. Fuente: foto de la película a través de Getty Images

Se ve diferente en la tierra que los humanos usamos para la agricultura. Aquí no existe la coexistencia espacial natural de especies vegetales. Como regla general, solo se cultiva un tipo de planta en un campo a la vez.

En el caso de cultivos permanentes como frutas, vino o lúpulo, normalmente solo se puede cultivar un tipo de cultivo sin problemas. Sin embargo, esto no es factible con cultivos herbáceos anuales típicos como cereales, colza, patatas o cultivos de hortalizas como repollo, zanahorias o cebollas. El cultivo repetido de un mismo cultivo en la misma zona tendría consecuencias fatales a largo plazo.

Las plagas y enfermedades que suelen aparecer en los cultivos se multiplicarían cada vez más a lo largo de los años. Asimismo, las especies de malezas asociadas a la planta cultivada. El suelo también se estresaría de manera muy unilateral y la fertilidad del suelo disminuiría a largo plazo. La consecuencia de tal manejo sería que los rendimientos disminuyan drásticamente.

Por tanto, para prevenir estos efectos negativos o al menos mantenerlos al mínimo, en la agricultura arable se está intentando convertir la coexistencia natural original de diferentes plantas en una secuencia cronológica ordenada de diferentes tipos de plantas útiles. Esta sucesión de culturas se denomina «rotación de cultivos» en agricultura.

Sin embargo, las culturas no se colocan aleatoriamente una tras otra. La rotación de cultivos es un sistema complejo en el que se deben observar numerosas reglas. Ésta es la única forma de mantener el suelo y las plantas saludables y de generar rendimientos adecuados para los agricultores a largo plazo.

Observar las pausas de cultivo

Por ejemplo, se deben observar ciertas interrupciones en el cultivo antes de que un cultivo pueda regresar al campo. Esto tiene la siguiente razón: algunas enfermedades y plagas de hongos ocurren principalmente en un tipo de planta y tienen órganos persistentes, como esporas de hongos o huevos, que pueden sobrevivir en el suelo o en los restos de la planta durante algunos años. Si el cultivo que es atacado por estos patógenos específicos vuelve a crecer demasiado rápido en el área, la población de cultivos puede volver a infectarse fácilmente. Para evitar esto, la interrupción del cultivo debe elegirse por tanto tiempo que los órganos perennes no puedan sobrevivir.

La duración de dicha ruptura varía mucho de un cultivo a otro, según los patógenos involucrados y la sensibilidad del cultivo respectivo. Por ejemplo, si bien una interrupción del cultivo de dos a tres años suele ser suficiente para el trigo, deben dejarse al menos seis años para los guisantes de campo.

La observancia de las pausas de cultivo no solo se aplica a especies de plantas cultivadas individuales, sino también a numerosas familias de plantas. Las verduras crucíferas, por ejemplo, son muy sensibles, como el repollo, la colza o la mostaza. Si se cultivan especies de plantas de esta familia con demasiada rapidez una tras otra, las plantas enfermarán con las enfermedades típicas de esta familia de plantas.

Con las verduras crucíferas, la hernia de la col es un problema importante. Esta es una enfermedad fúngica, cuyo patógeno crece en la raíz de la planta y también se multiplica allí. Las esporas de hongos pueden sobrevivir durante varios años en la raíz que permanece en el suelo.

Tan sensibles como las verduras crucíferas son las plantas de la familia de las leguminosas, por ejemplo, el trébol, las habas o los guisantes, que a menudo se cultivan en la agricultura ecológica debido a su efecto enriquecedor de nitrógeno. Si cultiva dos cultivos de leguminosas demasiado rápido, uno tras otro, se produce la llamada fatiga de las leguminosas. Es un complejo de diversas enfermedades de las plantas.

Efecto de la cosecha anterior: ¿quién es bueno con quién y quién no?

También hay ciertos gustos o disgustos entre las especies de diferentes familias de plantas en cuanto a qué planta le gusta crecer después de otra, o no. El agricultor habla aquí del llamado efecto cultivo anterior. Algunos cultivos son sensibles aquí, otros no. El trigo o la remolacha azucarera, por ejemplo, reaccionan más fuertemente a cultivos anteriores desfavorables que el centeno, la avena o el maíz.

Las razones de un efecto positivo o negativo de la cosecha anterior son muy diversas: Algunas cosechas no se adaptan bien una tras otra por razones puramente de programación: por ejemplo, la colza de invierno se siembra ya a mediados de agosto. Por lo tanto, solo los cultivos que han despejado el campo para entonces se consideran cultivos anteriores. Cultivos como la papa, el maíz o la remolacha azucarera se cosechan más tarde y, por lo tanto, no se utilizan como cultivo anterior para la colza.

El que una cultura encaje frente a otra también depende de otros factores. Por ejemplo, para algunos tipos de plantas, la forma en que el cultivo anterior deja el suelo juega un papel importante: bien enraizado, con muchos restos vegetales, ¿o es al contrario? Además, puede ser decisivo si el cultivo anterior requirió muchos o pocos nutrientes del suministro del suelo y si dejó sustancias orgánicas en el suelo a las que el cultivo posterior pueda reaccionar.

Rotación de cultivos y suministro de humus

Al planificar la rotación de cultivos, es importante tener en cuenta que los cultivos que contribuyen a la acumulación de humus también se integran en la rotación de cultivos. Toda la materia orgánica muerta en el suelo se llama humus. Es particularmente importante para la fertilidad del suelo (ver cuadro de información).

Los cultivos que acumulan humus son aquellos en los que queda más biomasa vegetal en el campo que la que descomponen los microorganismos en el suelo al mismo tiempo. Tales cultivos son, por ejemplo, trébol herbáceo, habas o cultivos intermedios. Cultivos como la remolacha azucarera, la papa o el maíz forrajero, por otro lado, se consideran consumidores de humus: cuando se cultivan, se descompone en el suelo más materia orgánica de la que absorben los restos vegetales.

A largo plazo, los agricultores deben asegurarse de que aumente el contenido de humus en el suelo, incluso si el aumento es solo pequeño. Al menos uno debe asegurarse de que no haya disminución.

Los denominados cultivos intermedios son cada vez más importantes para la planificación de la rotación de cultivos en la agricultura arable actual. Se trata de cultivos como la mostaza amarilla, el rábano de aceite, la facelia, el trébol – o mezclas de los mismos – que se cultivan en los descansos entre los cultivos principales. Por lo tanto, siempre se cultivan cuando el suelo estaría desnudo. Estos períodos pueden ser más o menos prolongados. Desde unas pocas semanas a finales del verano hasta varios meses durante todo el invierno, es posible hacer muchas cosas.

Una característica especial de los cultivos intermedios es que solo sirven para el abono verde. Es decir, se supone que aportan biomasa vegetal al suelo. Como regla general, los cultivos intermedios no se cosechan, sino que se introducen en el suelo, con tallos, hojas y raíces. De esta forma, enriquecen el suelo con materia orgánica y favorecen la fertilidad del suelo.

Los cultivos intermedios también ofrecen otras ventajas: cubren el suelo en los tiempos sin vegetación y, por lo tanto, lo protegen de la erosión y la desecación. Además, los cultivos de cobertura absorben nutrientes del suelo y, por lo tanto, garantizan que no se pierdan por filtración o erosión.

La rotación de cultivos es particularmente importante en la agricultura ecológica

En la agricultura ecológica, donde están prohibidos los fertilizantes y pesticidas sintéticos, la planificación de la rotación de cultivos es incluso más importante que en el cultivo convencional. Si bien los agricultores convencionales pueden compensar los déficits de nutrientes, especialmente con nitrógeno, a corto plazo con fertilizantes minerales, los agricultores orgánicos deben asegurarse de que haya suficiente nitrógeno disponible para los cultivos, especialmente mediante el cultivo de legumbres. Las legumbres son un grupo muy especial de plantas que pueden unirse al nitrógeno del aire a través de una simbiosis con bacterias en las raíces de las plantas.

Las granjas orgánicas también se esfuerzan por prevenir posibles enfermedades de las plantas, plagas y crecimiento excesivo de malezas en la tierra mediante el uso de una rotación de cultivos lo más diversa posible. Cuanto más diversa sea la rotación de cultivos, menos problemas es el lema aquí. El cultivo de trébol perenne es particularmente importante en la agricultura ecológica. El trébol de hierba no solo asegura el enriquecimiento de nitrógeno en el suelo. También es muy eficaz para reducir las malas hierbas a un nivel tolerable.

Las rotaciones de cultivos en la agricultura orgánica a menudo constan de siete a ocho cultivos diferentes. En cultivo convencional, la media es de tres cosechas.

La papa es un cultivo particularmente necesitado de agua. Si se cultiva en regiones con pocas precipitaciones, por lo general hay que regarlo. Fuente: demachi a través de Getty Images

Las rotaciones de cultivos también deben tener sentido económico

Con todo el cumplimiento de las reglas (ecológicas), los cultivos de una rotación de cultivos, por supuesto, también deben coincidir con las condiciones del sitio, es decir, el suelo y el clima. Cultivos con altos requerimientos de agua, p. Ej. B. patatas o remolacha azucarera, que no son particularmente prometedoras en áreas que se sabe que tienen poca lluvia, o solo si se riegan con un gran costo.

Sin embargo, las rotaciones de cultivos también deben cumplir con los requisitos del tipo de explotación y tener sentido económico. Por ejemplo, las granjas de ganado lechero siempre se asegurarán de que crezca suficiente forraje de campo (por ejemplo, maíz o pasto de trébol) en el área. Las granjas arables puras, por otro lado, se esfuerzan por producir la mayor cantidad posible de «cultivos comerciales», que pueden vender a buenos precios. Suelen ser cultivos como el trigo, la remolacha azucarera o la colza.

Fuente: Mundo Agropecuario

 

 

 

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