Tanto los consumidores como la industria observaron la interrupción en las cadenas de suministro mundiales, la escasez de alimentos y los continuos desafíos de producir alimentos sostenibles y nutritivos para la creciente mundial. Con presiones que aumentan aumentando, particularmente después de la pandemia de COVID-19, Kerry destaca la importancia de la seguridad e integridad de los alimentos, así como sus soluciones para cadenas mantener de suministro seguro.

En una entrevista exclusiva, Noeleen Donegan, vicepresidenta global de Seguridad Alimentaria de Kerry, le cuenta a FoodIngredientsFirst  cómo la empresa está abordando estos problemas de frente. 

“Los casos de escasez de materias primas y productos alimenticios han sido abundantes en los últimos meses debido a una variedad de factores. Esto significa que muchos consumidores tienen que recurrir a alternativas en su vida diaria”. 

Con los ingredientes clave menos disponibles y la industria bajo presión para limitar los aumentos de precios minoristas, afirma que la cadena de suministro global es ahora, más que nunca, susceptible al fraude y la adulteración de alimentos. 

Transparencia de la cadena de suministro
La empresa es un miembro activo de SSAFE, una organización global sin fines de lucro, que trabaja para fortalecer la seguridad alimentaria y mejorar el bienestar, junto con la Red de Inteligencia de la Industria Alimentaria (FIN) establecida en 2015, para garantizar la integridad de las cadenas de suministro de alimentos y proteger los intereses de los consumidores.  

Kerry adopta un «enfoque integrado» con los procesadores de carne para cumplir con las expectativas de seguridad alimentaria y vida útil.

También se ha invertido en proyectos de Calidad, Seguridad, Salud y Medio Ambiente (QSHE). 

Sin embargo, la globalización del abastecimiento de ingredientes continúa haciendo que la evaluación del riesgo de integridad de los alimentos a lo largo de la cadena de suministro sea cada vez más desafiante y la creciente demanda regulatoria y de los consumidores por la transparencia y la sostenibilidad de los alimentos están empujando a la industria a encontrar mejores formas de compartir la información de la cadena de suministro.

Donegan dice que «la industria debe continuar colaborando si queremos lograr una cadena de suministro totalmente transparente y la capacidad de compartir información sobre fraudes alimentarios en sus operaciones cada vez más globales».

“Participar en esfuerzos colaborativos como FIIN y SSAFE es un paso importante hacia este meta”, afirma. 

Además, Kerry continúa monitoreando las tendencias y los requisitos normativos locales. Hacerlo le permite a la empresa apoyar a las marcas que buscan actualizar o modificar sus procesos de desaparecieron y protección, señala Donegan. 

Si bien se han logrado avances, la globalización del abastecimiento de ingredientes continúa creando desafíos en la evaluación de la integridad de los alimentos y el riesgo de desperdicio en las cadenas de suministro.

Utilidades, señala Donegan, una creciente demanda regulatoria y de los consumidores por la transparencia y la sostenibilidad de los alimentos está empujando a la industria a encontrar mejores formas de compartir la información de la cadena de suministro. 

“Kerry tiene la flexibilidad de compartir su suministro de materia prima entre regiones según sea necesario y apropiado”.

Infracción de fraude alimentario en la industria
Cuando el fraude alimentario y la adulteración de ingredientes ocurren en toda la industria, las acciones se llevan a cabo mucho para obtener ganancias económicas, con productos genuinos que se intercambian por alternativas de baja calidad, y tienen un impacto negativo en la confianza del consumidor y la reputación de los fabricantes de alimentos.  

Se estima que la adulteración de alimentos por motivos económicos le cuesta a la industria entre 8 000 millones de euros (7 900 millones de dólares estadounidenses) y 12 000 millones de euros (11 900 millones de dólares estadounidenses) al año, según la Comisión Europea , explica Donegan. 

“Si bien este tipo de engaño infringe los derechos de propiedad intelectual de la empresa afectada, también representa una amenaza directa desde el punto de vista de los alérgenos y la seguridad”.

En particular, la integridad de los alimentos se ha reconocido durante mucho tiempo como un imperativo de la industria, en parte para reducir el daño económico, pero sobre todo para proteger a los clientes. 

“La Organización Mundial de la Salud ha pedido la colaboración de la industria durante décadas y estableció un Día Mundial de la Seguridad Alimentaria anual en 2018 para resaltar la necesidad de una acción continua”, subraya.  

¿Qué ingredientes son los que más preocupan a los consumidores?
De acuerdo con una investigación patentada que Kerry realizó el año pasado, la compañía descubrió que la carne es la categoría número uno de preocupación del consumidor en lo que respeta a la seguridad alimentaria. 

“La carne fresca encabezó la lista”, explica Donegan, “y la carne procesada le siguió de cerca”. Curiosamente, las alternativas a la carne también ocuparon un lugar destacado en la lista. 

“Esta investigación también mostró que el 60 % de los consumidores están más preocupados por la seguridad alimentaria desde la pandemia de COVID-19”.

Por supuesto, contar con las soluciones adecuadas de protección y conservación de alimentos es fundamental para garantizar que un producto sea y se mantenga seguro para el consumo.

Soluciones para la seguridad de la carne
Según Donegan, Kerry adopta un «enfoque integrado» con los procesadores de carne para cumplir con las expectativas de seguridad alimentaria y vida útil .

La globalización del abastecimiento de ingredientes sigue dificultando la evaluación del riesgo de aparato alimentario en toda la cadena de suministro.

La formulación de soluciones de inocuidad de los alimentos cárnicos requiere microbiólogos capacitados, desafíos en la aplicación y estudios de vida útil. Ella explica que los estudios de desafío imitan la potencia. La contaminación para demostrar que un conservante puede mantener la seguridad de los alimentos en el peor de los casos.  

“Una de nuestras soluciones más nuevas en este espacio es una solución de conservación de carne a base de acetato”.

“Esta innovación es una mezcla única de acetato y diacetato para proporcionar una eficacia y seguridad alimentaria excepcionales. Este es un producto seco que se puede usar hasta cinco veces menos que una mezcla líquida tradicional de lactato/diacetato para lograr el mismo nivel de seguridad alimentaria”.

Debido a que esta solución se usa en una dosis tan baja, a menudo no tiene un impacto negativo en el sabor, señala. “La eficacia a dosis bajas se debe a un mayor contenido de ácido no disociado. Esto significa que se necesita menos producto de conservación sin dejar de cumplir con los estándares vitales de seguridad alimentaria. En términos más técnicos, los efectos positivos de los acetatos son mayores en la zona de pH neutro, una razón clave por la cual los lactatos pueden reemplazarse aplicando acetatos en una dosis mucho más baja”.

Dado que muchas de las soluciones conservantes de seguridad alimentaria actualmente en el mercado, tanto las convencionales como las que ofrecen una etiqueta limpia, tienen una base de sodio que contribuyen más al producto final, la necesidad de soluciones ha llevado a un cambio lento pero constante en los protocolos de conservacion. Detalles de Donegan. 

Las aplicaciones cárnicas son «notoriamente desafiantes» en términos de cumplir con los objetivos de sodio, por lo que dice que los conservantes a base de son la zona cero para los reformuladores. 

“Nuestra solución no contiene sodio para ayudar a cumplir con los objetivos de reducción de sodio de los procesadores mientras mantienen una seguridad alimentaria superior en sus productos cárnicos. 

Incertidumbres para las alternativas basadas en plantas
Mientras tanto, al igual que la industria está explorando nuevos campos de alternativas basadas en plantas, también lo están haciendo los consumidores, y al conocer el proceso de almacenamiento y cocción de estos nuevos productos, siguen siendo cautelosos, advierte Donegan. 

“Casi la mitad de los consumidores expresan su preocupación por la seguridad alimentaria de las alternativas a la carne de origen vegetal, según una encuesta realizada por Kerry el año pasado, solo superada por el trato real. ¿Cómo sabe si una hamburguesa a base de plantas está bien cocinada o ha pasado su fecha de caducidad? ¿Puede la carne de origen vegetal pasar o fallar una prueba de olfato?

Según Donegan, estas incertidumbres plantean un problema para el aumento del desperdicio de alimentos, ya que los clientes se equivocan por precaución. “La investigación muestra que solo la mitad del desperdicio de alimentos puede reducirse mediante la extensión de la vida útil o la innovación en la conservación, mientras que el 50 % restante se debe cambiar en el comportamiento del consumidor”.

Ella presenta la oportunidad para que las empresas aclaren sus credenciales de seguridad alimentaria en alternativas a la carne e innoven nuevas formas de satisfacer las preocupaciones de los clientes.  

Otro desafío que enfrenta el sector en la innovación sin carne es que, estadísticamente, un consumidor de alternativas a base de plantas tiene necesidades más significativas de salud y es muy consciente de la etiqueta de ingredientes de un producto. Los conservantes tradicionalmente efectivos, como la sal y el azúcar, son menos deseables e incluso pueden disuadir a algunos consumidores de comprar un producto. 

Sin embargo, sin una conservación suficiente, se acorta la vida útil de un producto; su seguridad puede ponerse en duda y el riesgo de desperdicio de alimentos aumenta nuevamente. 

Kerry está trabajando para resolver estos problemas de forma eficaz. “Un enfoque es investigar los organismos de deterioro en las alternativas de carne de origen vegetal, que tienden a ser más altos que otros productos alimenticios. Al minimizarlos a través de soluciones de conservación de etiquetas limpias, se puede aumentar la vida útil de un producto, lo que da como resultado una reducción de los desechos”, concluye Donegan.

por Elizabeth Green

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