Un barco pasa por el Canal de Panamá(Bloomberg/Nicolo Filippo Rosso)

El canal de Panamá, uno de los símbolos más potentes del comercio
mundial, está siendo víctima del cambio climático a medida que la disminución de los
niveles de agua obliga a los barcos a cargar parcialmente para poder navegar
porla vital vía fluvial.

Los barcos están teniendo un tiempo de espera promedio de casi 4 días en la vía
fluvial que crea un atajo entre los océanosAtlántico y Pacífico, segúnClarkson
Research Services, una unidad del corredor marítimo más grande del mundo. Eso se
compara con la espera de un poco más de un día hace dos meses.
Algunos barcos incluso han tenido retrasos de hasta 20 días. El canal de Panamá es vital
para el comercio mundial, ya que permite el paso de más de quinientos millones de
toneladas de carga al año. Transporta de todo, desde cultivos latinoamericanos hasta
energía de Estados Unidos, y es ampliamente utilizado por barcos portacontenedores que
transportan productos manufacturados como juguetes y muebles de jardín en todo el
planeta.
En un verano que ha visto temperaturas récord e incendios forestales en partes del
hemisferio norte, que el canal de Panamá se esté secando es otro recordatorio de
hasta qué punto es probable que el calentamiento del planeta trastorne el
comercio mundial. En Europa, el río Rin alcanzó mínimos estacionales el mes pasado,
socavando la economía más grande del continente, Alemania. A.P. Moller-Maersk A/S
advirtió recientemente que los barcos que transitan por el río Amazonas de Brasil pueden
enfrentar restricciones de calado de septiembre a diciembre.

Además de los retrasos en el canal de Panamá, menos barcos han transitado
por paso en las últimas semanas debido a restricciones impuestas porlas
autoridades locales.
“Hay muy poca holgura, si es que hay alguna, en términos de tránsito de más barcos que
en este momento”, dijo Peter Sand, analista jefe de Xeneta, que analiza los mercados de
transporte marítimo y aéreo.

Los buques se han visto obligados a reducir sus calados desde finales de mayo,
ya que la falta de lluvia redujo los niveles de agua dentro y alrededor del canal de Panamá,
lo que se traduce en que tienen que llevar menos carga.

Lago Gatún
La profundidad del lago Gatún, el más grande de los dos lagos que abastecen de agua al
canal de Panamá, cayó a un mínimo de siete años a fines de julio.
Se pronostica que el nivel permanecerá por debajo de los niveles promedio de cinco años
hasta finales de octubre, incluso cuando llegue la temporada de lluvias en Panamá.

Canal de Panamá, puente Centenario(Mary Triny Zea)

Además de insistir en embarques de menor calado, laAutoridad del Canal de
Panamá también ha reducido el número de espacios de reserva para los barcos
más grandes. En conjunto, las restricciones significan que cada día menos contenedores
transitan por el paso.

Eso hace que los cargueros busquen rutas alternativas, según Sand de Xeneta. Cuando
es viable, algunos buscan utilizarferrocarriles interiores para descargar
mercancías enviadas en contenedores en la costa oeste de EE.UU. y enviarlas a
todo el país.
Si continúan las menores cargas de contenedores, existe la posibilidad de que las
empresas sufran retrasos en la reposición inventarios antes deNavidad, segúnContainer
xChange, una plataforma de logística de contenedores.

Alrededor del 40% de los contenedores enviados desde Asia a Europa también pasan por
el canal de Panamá, lo que significa que el impacto podría llegar mucho más allá
de Norteamérica, dijo el director ejecutivo y cofundador de la compañía,Christian
Roeloffs. También hay un alcance más amplio en los mercados de productos básicos.

Las tarifas para los barcos que transportan combustible refinado como gasolina y diésel
han aumentado en el océano Atlántico en los últimos días debido a que los bloqueos en el
canal de Panamá limitan la cantidad de embarcaciones disponibles.

ambién ocurre algo similar con los transportistas de gas licuado de petróleo.
Eso se debe en parte a que los buques portacontenedores tienen prioridad sobre otros
tipos de embarcaciones cuando pasan por el canal de Panamá.

Algunos barcos están decidiendo no correr el riesgo de sufrir retrasos en Panamá.
International Seaways, propietario de petroleros, dijo en una llamada de resultados que
envió un barco que debía navegar desde Argentina a la costa oeste de EE.UU. a través del
extremo sur de Sudamérica para evitar demoras y tarifas más altas en el canal de Panamá.

“Los niveles de agua son muy bajos”, dijo Oystein Kalleklev, director ejecutivo de la naviera
Flex LNG, en una llamada realizada este mes. “La obstrucción de Panamá es un
problema que no va a desaparecer”.

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