Foto tomada de la web de ocaru.org.ec/ Por Francesca Aguilar

El cacao ecuatoriano es uno de los productos que ha venido teniendo un crecimiento en los últimos años, de acuerdo a datos de la Asociación Nacional de Exportadores de Cacao (Anecacao), de enero a agosto de 2023 el país exportó un total de 240.124 tn lo que representa un incremento del 13,93% en comparación del mismo periodo del 2022.

Merlyn Casanova, directora ejecutiva de Anecacao indicó a nuestro medio que conforme a los resultados que han obtenido en los primeros 8 meses del año, ellos esperan finalizar el 2023 con un crecimiento de aproximadamente 440 mil toneladas.

Casanova considera que el crecimiento de los mercados para el cacao es importante, ya que actualmente la fruta ecuatoriana ha tenido un mayor valor internacionalmente y el consumo de este grano también ha presentado un incremento, “esto nos ayuda a que tengamos mayor visibilidad y el cacao ecuatoriano, que es muy bueno, sea reconocido y sea más apetecido por los diferentes países”, aseveró.

Además, sostuvo que Ecuador tiene una ventaja competitiva, frete a otros países productores de la fruta, ya que el país se caracteriza por valores como un buen pago al productor, poca deforestación, así como que las leyes de trabajo infantil son muy rígidas en territorio, y estas prácticas son valoradas por los diferentes mercados internacionales, “es importante que el mundo conozca y reconozca los valores y estos pilares que tiene el sector cacaotero en Ecuador”

En cuanto al tema de normativas para implantar buenas prácticas agrícolas en el país, Casanova resaltó que este ha sido un tema que no ha tenido la atención necesaria por parte del estado, “hemos tratado de presionar al Ministerio de Agricultura para que se implementen normativas de control en temas de buenas prácticas agrícolas en la parte del proceso y comercialización del producto y eso todavía no ha salido, y es necesario, justamente para poder mantener este reconocimiento de calidad y esta garantía de la formalidad que puede tener todo el proceso del cacao”, manifestó.

Asimismo, anotó que esto es importante para el rubro, ya que cada día los estándares de calidad de mundo están cambiando y si no se llega a concretar este tipo de normativas, el cacao ecuatoriano puede llegar a perder el posicionamiento que ha ganado en el mercado internacional.

Por otro lado, la representante de Anecacao resaltó que otra de las limitaciones que afectan al sector actualmente son los problemas de inseguridad que vive todo el país, pues esto está repercutiendo tanto en exportadores como a productores. “Este tema de la seguridad está afectando desde el inicio hasta el final, sobre todo los productores son perjudicados, ellos se encuentran en zonas rurales donde muchos prefieren no recibir un mejor precio, ya que tiene que movilizarse un poco más, prefieren movilizarse menos, tener un precio que quizás no les sea conveniente, para evitar el tema de robos y de vacunas”, sostuvo Casanova.

Agregó que también están siendo perjudicados al momento de trasportar la fruta e incluso en los puertos se está dando una nueva modalidad en la que asaltan a los camiones mientras esperan el ingreso a la terminal portuaria, Casanova subrayó que, si bien las autoridades ya están tomando acciones para la problemática, siempre hay un nuevo modo de operación por parte de la delincuencia.

Finalmente, la directiva añadió que otro de los problemas son los cambios climáticos que se esperan por el fenómeno de El Niño, sin embargo, aún no se han visto los efectos que este podría causar en las plantaciones, “esto quiere decir que si se da será a fines de año y de ser así, eso quiere decir que las afectaciones serán para el próximo año”.

Frente a esto Casanova aseguró que ellos están trabajando en conjunto con los productores para realizar capacitaciones que les permitan tener conocimiento de cuáles son las acciones que ellos pueden ejecutar para poder mitigar o prevenir la afectación que pueden llegar a tener las plantaciones.

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