Foto tomada de la web del IICA/ Por Marlene Bernal

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) ha inaugurado la primera edición del concurso «Agrobioturismo: Potenciando las articulaciones entre la bioeconomía y el turismo», el cual mantendrá sus inscripciones abiertas hasta el 30 de octubre de 2023. 

La iniciativa del IICA busca identificar y destacar aquellas actividades y productos turísticos que estén relacionados con el aprovechamiento de la bioeconomía en América Latina. Además, pretende evidenciar el potencial socioeconómico y ambiental de estas prácticas. 

Hugo Chavarría, gerente de Innovación y Bioeconomía del IICA, destacó que el turismo y la bioeconomía están estrechamente relacionados y que el turismo puede beneficiarse significativamente de la bioeconomía, ya que permite ampliar y diversificar tanto la oferta como los ingresos. 

«Estas conexiones entre el turismo y la bioeconomía generan sinergias con otras actividades económicas en las áreas rurales, promueven la valorización de las tradiciones locales y fomentan la sostenibilidad ambiental», afirmó Chavarría. 

Según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), el turismo contribuye con más del 10% del producto interno bruto (PIB) de América Latina y el Caribe, siendo uno de los principales impulsores de las economías de la región. A pesar del impacto negativo de la pandemia de COVID-19 en la industria del turismo, este sector se ha recuperado de manera acelerada, y se espera que las tasas de crecimiento en los próximos años superen a las registradas antes de 2019. 

Se proyecta que el número de viajeros internacionales buscará experiencias más auténticas y locales, estando dispuestos a pagar más por destinos ambientalmente sostenibles. Esta tendencia apunta a que el turismo relacionado con la bioeconomía tendrá un crecimiento significativo.  

Chavarría también explicó que el agrobioturismo es un concepto en construcción y se refiere a una modalidad de turismo que se lleva a cabo en áreas rurales y urbanas con influencia rural. El agrobioturismo busca la armoniosa integración de la biodiversidad, la agricultura y actividades relacionadas, así como prácticas de bioeconomía, con fines recreativos y comerciales. 

Esta sinergia conduce a la creación de nuevos productos turísticos que atraen a viajeros con intereses educativos, comerciales, culturales y recreativos, entre otros, al mismo tiempo que estimulan servicios complementarios. 

El concurso premiará las cinco mejores experiencias de agrobioturismo en América Latina. Los ganadores recibirán premios en efectivo, becas para participar en cursos de especialización en el área de bioeconomía, asistencia técnica y mentoría proporcionada por el IICA y organizaciones asociadas. 

El concurso está dirigido a productores, emprendedores y empresarios, tanto individuales como aquellos que operan en asociaciones, cooperativas o micro, pequeñas y medianas empresas que brindan servicios turísticos, así como instituciones de investigación y conservación. 

La ceremonia de premiación se llevará a cabo de forma virtual el 30 de noviembre. El concurso del IICA representa un esfuerzo por fomentar la colaboración y la innovación en el sector del agrobioturismo en América Latina, promoviendo una mayor sostenibilidad y prosperidad en la región. 

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