Por Andy Wilcox

De Drone, De Drone. Vale, tal vez tu personal recreará la introducción de Fantasy Island, pero seguramente estarán intrigados. Drones dentro y por encima del invernadero? Aunque sigue siendo un caso de nuevo uso, el uso de drones en la agricultura se está expandiendo a un ritmo rápido. Los avances en materiales y tecnología de baterías, así como sensores de a bordo, han creado oportunidades para que los drones ayuden con el exploración y control de plagas, monitoreo de cultivos, inspección estructural de componentes de techo, marketing (piense en la foto y vídeo para su sitio web), e incluso la aplicación de compuestos de sombra de invernadero.

Algunos drones agrícolas pesan poco más de una onza, mientras que otros son lo suficientemente potentes como para llevar 40 litros de líquido para aplicaciones aéreas. Algunos drones son volados por o con la supervisión de un piloto humano, mientras que otros volados en el interior pueden ser libres de personas. Para hacer el proceso fácil de usar, muchas compañías ahora ofrecen drones como servicio de suscripción. Los vendedores se encargan del mantenimiento y reparación de drones.

El interior de un invernadero es un espacio complicado para volar. Encendiendo costosos, plantas, alambres, postes de apoyo y otros artículos parece estar en el camino. Las imágenes de impactos de plástico y piezas de barre venen a la mente.

Frans-Peter Dechering es el cofundador de Corvus Drones. Explica cómo un dron podría volar dentro de un invernadero, donde la señal GPS suele ser manchada, sin golpear ningún post o lámpara.

Hemos desarrollado un dron que navega por cámara, por lo que no usa GPS, dice Dechering. Vuelamos en el invernadero totalmente automático – puedes desplegar el dron desde tu oficina, programar vuelos y enlazar tareas.

Antes de que este dron despega por primera vez, se realiza un control inicial de accesibilidad, pero los requisitos no son mucho.

Podemos volar en casi todos los invernaderos. Necesitamos 2 metros de espacio entre el dosel y el primer obstáculo de invernadero. Eso es en la mayoría de los invernaderos modernos, no hay ningún problema en absoluto.
Aplicando Greenhouse Shading

La aplicación del compuesto de sombreado suele llevar algunas almas valientes que están dispuestas a arrastrarse en un techo de cristal, arrastrando pesadas mangueras. Puede tomar horas o días, y existe un riesgo real. Varias compañías, incluyendo AutoSpray Systems del Reino Unido, ahora están usando drones para aplicar las cosas blancas sin que los humanos abandonen el terreno (su agente de seguros lo aprobará).

Los drones no sólo llevan el líquido al aire, también lo dispersan con precisión y rastrean donde han estado. Cuando es hora de un mutación de tanque, regresan a la estación base. Un operador intercambia tanques y baterías en un par de minutos, y el dron vuela de nuevo para comenzar de nuevo donde lo dejó. Los tiempos de aplicación son más rápidos que los humanos que se equilibran en un techo de cristal, y la aplicación de sombra es más uniforme, ahorrando gastos de dos maneras.
Gestión integrada de plagas

Los cultivadores pueden usar drones para monitorear plagas, aplicar biológicos e incluso cazar polillas problemáticas con drones asesinos. Algunos drones te ayudan a deshacerte de los insectos, otros te ayudan a aplicarlos.

Cuando me enteré de los drones asesinos que cazan polillas, tenía que saber más. Bram Tijmons es el CEO y cofundador de PATS Indoor Drone Solutions. Explica que por frustración con los mosquitos surgió la idea de los pequeños drones que apuntan a las polillas y los terminan en pleno vuelo. Ve la tecnología y la biología trabajando mano a mano para reducir el uso de insecticidas y controlar las plagas de invernadero.

Si rocías algo, entonces también matas todos tus beneficios que se están comiendo tus moscas blancas, dice Tijmons.

Trabajando juntos como un sistema, una cámara 3D montada permanentemente y un pequeño dron eliminan la polideidad de plagas.

La cámara actualiza constantemente su mapa e incluye ubicaciones de postes verticales, cables, plantas y otros accesorios. Una interceptación es un cálculo hecho por el sistema y el dron juntos en tiempo real, explica Tijmons.

El dron PATS-X es guiado por la caja de cámaras PATS, que vuela el dron para la interceptación. Cuando se le da el comando y las instrucciones, el dron salta de su almohadilla de carga y persigue la polipalazón con maniobras de alta velocidad y alta-G. El insecto que invade se encuentra con su perdición en los impulsores de drones, y luego el dron vuelve a la almohadilla. Sucede rápido.
Necesitamos un segundo y medio para una persecución, dice Tijmons.

Al observar el tamaño de la polidema, las características de vuelo y otros datos, el sistema puede distinguir entre diferentes especies para evitar dañar insectos beneficiosos. No molestará a un abeja, pero reconoce los insectos dañinos.

«Haremos marcos», dice Tijmons, como los llamamos, y comen comienzo a monitorearlos.

Los drones PATS-X son diminutos, unos 30 gramos o una onza, y encajados en la mano. Están a salvo de volar alrededor de la gente, pero es probable que no los veas en acción. Estos drones cazan por la noche cuando las polillas están activas.

Parabug utiliza drones para aplicar tratamientos beneficiosos de insectos en los cultivos. Desarrollado para aplicaciones de campo, el equipo de Parabug también ayuda a viveros con grandes cultivos ornamentales al aire libre.

Muchas veces en ornamentales, sus plagas objetivo son similares o las mismas, y están usando depredadores generalistas que podrían ir tras múltiples plagas en cada una de ellas, dice Jaclyn Bennett, Gerente General de Parabug. Hacemos una gran cantidad de aplicación de encaja con viveros de la Costa Este y luego algunos de los ácaros depredadores para los thraps.

Piensa en el dron como el sistema de entrega, asegurando un tratamiento uniforme en una amplia área. Bennett explica el método de dispersión similar a un agitador de sal. El contenedor gira en vuelo, manteniendo una distribución uniforme, y mantiene los errores suavemente mezclados con el material portador para su distribución uniforme.
Seguimiento de los problemas de germinación y crecimiento

Las grandes e inaccesibles áreas pueden ser desafiantes para los cultivadores monitorear con precisión, y la nueva tecnología de drones puede ayudar con eso.

Hacemos monitoreo de crecimiento para todo tipo de cultivadores, y recientemente lanzamos la suite de aplicación de lechuga, que parte de, digamos, crecimiento de germinación, estimación de tamaño, y también alineación de canaleros, explica Dechering. El sistema puede realizar recuentos de germinación, monitorear el crecimiento y medir el índice exacto de área de la hoja.

El caso número uno es alineación de canalones porque todo el mundo tiene un problema con la canaleta. Cuando se cultiva lechuga hidropónica, las canalones a veces se desalinean y las plantas se marchitan, dice. «Vamos junto a los postes, monitoreamos si las canalones están alineadas, y si no, enviamos un mensaje de texto o alerta de correo electrónico al cultivador que en Bay XYZ entre el puesto 20 y el 21, la canaleta no está alineada.

Ahorro de mano de obra, reducción de insumos químicos y permitir una mejor recopilación de datos son todas áreas donde los drones están afectando. Con soluciones asequibles como esa, puede que no se deba mucho antes de escuchar el zumbido de drones en un invernadero cerca de usted.

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