La importancia de la agricultura familiar en América Latina y el Caribe (ALC) es
indiscutible. Los resultados de diversos estudios así lo señalan, lo que permite afirmar
que en la actualidad, la agricultura familiar agrupa cerca del 81% de las explotaciones
agrícolas en ALC; provee, a nivel país, entre 27% y 67% del total de la producción
alimentaria; ocupa entre el 12% y el 67% de la superficie agropecuaria, y genera entre el
57% y el 77% del empleo agrícola en la Región (FAO/BID, 2007; FAO, 2012).

Aun cuando la agricultura familiar ha sido objeto de numerosos estudios que
pretenden profundizar el conocimiento del sector, lo cierto es que en la mayor
parte de los países de ALC no existen datos cuantitativos que permitan precisarlo y
dimensionarlo con certeza. La mayor parte de los censos agropecuarios de ALC no
consideran en sus diseños variables propias de la agricultura familiar que permitan
configurar un perfil exacto del sector en los países de la región.

Es importante destacar que la información existente es disímil y dista de ser comparable entre países. Ello se debe a que, como se analizó en el capítulo precedente, los países consideran diferentes variables para definir y caracterizar a la agricultura familiar. Adicionalmente, muchas de las variables que permitirían mejorar la caracterización de los agricultores familiares -especialmente aquéllas de corte socioeconómico y cultural- son escasas, o bien, en muchos países simplemente no existen.
El presente artículo pretende caracterizar y dimensionar a la agricultura familiar
en América Latina y el Caribe a través de una recopilación de los datos cuantitativos
existentes a la fecha, de modo de aportar a una mejor comprensión del sector y de sus
requerimientos para su desarrollo.

Distribución espacial
De acuerdo a la información disponible en la región, alrededor de 16,5 millones de
explotaciones pertenecen a agricultores familiares (Figura 2.1), las que agrupan a una
población de alrededor de 60 millones de personas (CEPAL/FAO/IICA, 2013). Un 56%
de estas explotaciones se encuentra en Sudamérica, y un 35% en México y países de
Centroamérica.

 

 

 

 

 

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