A medida que se acercan los días calurosos, los propietarios de vacas lecheras deben prestar atención al manejo de sus animales para no enfrentar una caída en la producción de leche.


La temperatura óptima para las vacas lecheras es de 10°C. El aumento de las temperaturas en ausencia de una atención adecuada conduce al estrés por calor, que tiene un impacto negativo a corto y largo plazo en el bienestar y la salud de los animales, el comportamiento alimentario, el rendimiento del crecimiento y la productividad.

Por ejemplo, en temperaturas de 20°C y alta humedad, los animales que intentan disipar el calor y bajar su temperatura a través de procesos metabólicos experimentan una mayor secreción de cortisol, también conocida como la hormona del estrés. El aumento de la producción de hormonas reduce el consumo de alimento y también tiene implicaciones para la salud, especialmente para los animales de alta producción.

La pérdida de leche debido al estrés por calor puede ser de entre 4 y 6 litros de leche por día, un área de alto riesgo para las vacas primerizas. Entonces, en un estudio, las vacas expuestas al estrés por calor mostraron una disminución en la producción de leche de 35,8 a 31,9 kg/día. Además, la inmunidad innata se ve afectada en las vacas y se desencadenan procesos inflamatorios desde enfermedades uterinas hasta laminitis.

Los síntomas del estrés por calor en el ganado incluyen:

respiración rápida,

mayor ingesta de agua (una vaca bebe 110 litros por día, a veces más);

consumo reducido de alimento;

sudoración pronunciada;

cambiando la composición de la leche: una disminución en el porcentaje de grasa y proteína en la leche, un aumento en la cantidad de células somáticas en la leche (SCC) y la cantidad de muestras de leche con contaminación bacteriana.

Para evitar el estrés por calor, es vital proporcionar a las vacas agua potable de alta calidad en su totalidad, proporcionar lugares sombreados en el pastoreo y verificar la ventilación en el establo.

También es posible introducir en la dieta aditivos alimentarios comerciales a base de levadura viva, incluidos aquellos con aditivos de selenio, lo que permite aumentar el tiempo de masticación y el consumo de alimento, ayuda a mantener la producción de leche y ayuda al organismo del animal a hacer frente a las reacciones inflamatorias.

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