Una especie de garrapata exótica llegó a Ohio en 2021 en cantidades tan grandes que su frenesí de alimentación en una granja del sureste dejó tres cabezas de ganado muertas por lo que los investigadores creen que fue una grave pérdida de sangre.


por Emily Caldwell, Universidad Estatal de Ohio


Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio informaron en el Journal of Medical Entomology sobre la primera población establecida conocida de garrapatas asiáticas de cuernos largos en el estado y ahora están realizando investigaciones centradas en monitorear y controlar estas plagas.

Hasta el momento no se considera que estas garrapatas representen una amenaza para la salud humana. Suelen preferir el ganado grande y la vida silvestre, como el ganado vacuno y los ciervos. Sólo un puñado de las cien garrapatas de la granja analizadas en busca de agentes infecciosos dieron positivo en patógenos, incluido uno, Anaplasma phagocytophilium, que puede causar enfermedades en animales y humanos. En otros lugares, esta garrapata porta otro patógeno, Theileria orientalis, que afecta al ganado, y en Ohio se han notificado casos de teileriosis bovina.

Sin embargo, los investigadores dicen que las diminutas garrapatas marrones (del tamaño de una semilla de sésamo en algunas etapas de la vida y del tamaño de un guisante cuando están hinchadas) son persistentes: la vigilancia mostró que regresaron el verano siguiente a la granja a pesar de la aplicación de pesticidas en 2021.

“Se van a propagar a prácticamente todas las partes de Ohio y van a ser un problema de gestión a largo plazo. No hay forma de deshacerse de ellos”, afirmó Risa Pesapane, autora principal del artículo y profesora asistente de veterinaria. medicina preventiva en el estado de Ohio.

“Sin embargo, la buena noticia sobre las garrapatas es que la mayoría de los agentes de control de garrapatas que tenemos actualmente parecen matarlas. Aún así, controlarlas no es fácil debido a lo numerosas que son y a la facilidad con la que pueden reaparecer”.

Las garrapatas asiáticas de cuernos largos se originan en el este de Asia y se detectaron por primera vez en los Estados Unidos, en Nueva Jersey, en 2017. Cuando Pesapane se unió al estado de Ohio en 2019 como ecologista de enfermedades transmitidas por garrapatas, las garrapatas se informaron en Virginia Occidental, lo que significa que era solo una cuestión de tiempo antes de cruzar el río hacia Ohio, dijo.

Encontró la primera de estas garrapatas en Ohio, en un perro callejero en el condado de Gallia en 2020, y otra fue recolectada de una vaca en el condado de Jackson en junio de 2021. Y luego, un granjero del condado de Monroe llamó al estado de Ohio más tarde ese verano para informar tres de sus 18 cabezas de ganado, gravemente infestadas de garrapatas, habían muerto.

“Uno de ellos era un toro macho sano, de unos cinco años de edad. Enorme. Para haber sido desangrado por garrapatas, se puede imaginar que eran decenas de miles de garrapatas en un animal”, dijo Pesapane, que también tiene una facultad nombramiento en la Escuela de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Estado de Ohio.

Pesapane y sus colegas recolectaron casi 10,000 garrapatas en aproximadamente 90 minutos en la granja, lo que la llevó a especular que había más de 1 millón de ellas en los pastos de aproximadamente 25 acres.

El arma secreta de colonización de las garrapatas asiáticas de cuernos largos es la capacidad de reproducirse asexualmente: cada hembra pone hasta 2.000 huevos a la vez, y las 2.000 crías de esas hembras pueden hacer lo mismo.

“No hay otras garrapatas en América del Norte que hagan eso. Así que pueden seguir adelante, con un crecimiento exponencial , sin ninguna limitación de tener que encontrar pareja”, dijo Pesapane. “Donde el hábitat es ideal, y anecdóticamente parece que los pastos sin segar son un lugar ideal, hay pocas cosas que les impidan generar estas enormes cantidades”.

Debido a su capacidad para esconderse en la vegetación, las garrapatas asiáticas de cuernos largos también pueden escapar de los pesticidas que matan sólo cuando entran en contacto directo con una plaga.

“Sería más prudente atacarlos temprano en la temporada, cuando los adultos se vuelven activos, antes de que pongan huevos, porque entonces se limitaría el número de eclosiones y reproducción en los años siguientes. Pero por diversas razones, le digo a la gente que no se puede fumigar para salir de una infestación de garrapatas asiáticas de cuernos largos, requerirá un enfoque integrado”, afirmó Pesapane.

Ella y sus colegas están trabajando lo más rápido posible para llenar los vacíos de conocimiento sobre estos invasores y desarrollar materiales de capacitación y recomendaciones de políticas para las industrias afectadas. Como ejemplo, dijo Pesapane, las inspecciones de garrapatas en el ganado podrían proporcionar una ventana para la aplicación de un agente antiparasitario para eliminar el riesgo de transportar los arácnidos exóticos a través de múltiples fronteras estatales.

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