Mundo Agropecuario conoció una interesante historia contada por la empresa británica líder en consultoría e investigación agrícola, Agrii, desde que se llevó a cabo el proyecto de compost de trigo con la participación del agrónomo de la empresa: “Desde 2002, el compost verde Ocupó un lugar crucial en el negocio agrícola mixto de Mark, Humphrey, cuya granja está ubicada en la parroquia rural de Maids Morton en las afueras de Buckingham.

El compostaje selectivo de los residuos de jardín recogidos por el ayuntamiento durante una década ha proporcionado una valiosa diversificación a las 100 hectáreas de la granja y ha revolucionado los suelos de grava que antes eran improductivos. El proyecto de compostaje verde ha tenido tanto éxito que las tierras que alguna vez se consideraron aptas sólo para el pastoreo de ovejas para obtener cebada forrajera ahora producen rendimientos de más de 10 t/ha para el trigo blando de molienda y 38 t/ha para el maíz. Entre los cultivos de trigo y maíz, el granjero cultiva nabos para alimentar a los corderos.

Como explica el agrónomo de Agrii, Greg Taylor, la práctica del compost verde puede ahorrar significativamente en costos de fertilizantes sin utilizar fosfatos y potasio adicionales, y también reducir el aporte de nitrógeno en un tercio sin comprometer la calidad del grano.

“Ahora se acepta generalmente que los suelos sanos con poblaciones mucho más altas de lombrices hacen que sea mucho más fácil obtener buenas cosechas, especialmente en las estaciones secas”, dice el agricultor Mark Humphreys. “Nuestra transición al compostaje fue impulsada por el deseo de diversificar el uso de la tierra, mejorar el suelo y reducir los costos de los fertilizantes. Recibimos nuestros primeros residuos verdes del Ayuntamiento de Buckinghamshire y de paisajistas locales en 2003 y desde entonces se han suministrado a la granja de forma regular mediante una tarifa durante todo el verano. La descarga se realiza en un gran sitio de compostaje especial con una superficie dura. Aquí el material resultante se tritura y se almacena en montones de 250 a 300 toneladas, se voltea semanalmente durante un período de seis semanas y luego se criba hasta un espesor de menos de 28 mm”.

En el proceso de producción de abono rico en nutrientes, el material pierde aproximadamente un tercio de su peso, luego el agricultor se queda con una parte y vende el resto a los vecinos por una pequeña tarifa. El compost se aplica primero al maíz en abril a razón de 20 t/ha y se introduce en el suelo con púas y discos antes de sembrar en la primera semana de mayo.

Los análisis muestran que este compost contiene 200 kg/ha de nitrógeno, pero sólo el 10% está disponible durante el primer año. Sin embargo, esto significa que las dosis de fertilizantes nitrogenados para el maíz pueden reducirse de los tradicionales 100 kg/ha a 80 kg/ha. En las rotaciones posteriores de cultivos de trigo, el nitrógeno residual proporciona una nutrición inicial, así como una serie de servicios del suelo beneficiosos para el rendimiento de los cultivos.

“Hoy podemos decir con seguridad que este tipo de abono es extremadamente útil para nuestro trigo, cuyo rendimiento medio es de poco más de 10 t/ha en suelos donde el rendimiento normalmente no supera las 7-8 t/ha. Aquí sembramos la variedad Crusoe: requiere unos 300 kg N/ha para su rendimiento, pero logramos rendimientos comparables con un ahorro de unos buenos 100 kg N/ha. Esto ayudó a Mark a convertir tierras pobres y poco fiables en tierras cultivables consistentemente productivas. Al mismo tiempo, mejoró notablemente la retención de agua durante el verano, redujo el riesgo de compactación en otoño durante la cosecha de maíz, protegió la capacidad del trigo para mantener el rendimiento al promover un buen establecimiento y mantuvo los índices de fosfato y potasio del suelo muy por encima de 2 sin fertilizante adicional”. concluyó Greg Taylor.

Los nabos de rastrojo de la granja se plantan inmediatamente después de la cosecha del trigo a principios de agosto, utilizando nitrógeno residual para tener el mejor comienzo. A su vez, los nabos son un excelente alimento para los corderos y también proporcionan una valiosa cobertura a principios del invierno, minimizando la escorrentía de nutrientes al tiempo que protegen la superficie del suelo y mantienen la estructura del suelo. Y, por supuesto, el pastoreo de animales añade valiosa materia orgánica adicional al suelo, lo que resulta muy beneficioso para la productividad de todos los cultivos.

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