Esto ha creado una presión financiera para los agricultores, ya que el nitrógeno, el fósforo y el potasio (elementos que se encuentran en la mayoría de los fertilizantes sintéticos) son esenciales para el crecimiento de los cultivos y constituyen una parte importante del costo operativo de una granja.

Los altos precios han incentivado a los agricultores a ajustar sus prácticas. En un nuevo estudio titulado “Impact of High Fertilizer Prices and Farmers’ Adaptation Strategies in the US Midwest” publicado en Choices , investigadores de la Universidad Estatal de Dakota del Sur exploraron qué estrategias están implementando los agricultores en Dakota del Sur, Minnesota, Nebraska y Dakota del Norte para combatir estos costos.

“Para evaluar las estrategias de adaptación de los agricultores a los altos precios de los fertilizantes y la efectividad de diferentes estrategias para reducir el uso de fertilizantes sintéticos, realizamos una encuesta”, dijo Tong Wang, profesor asociado en la Escuela Ness de Administración y Economía de SDSU e investigador principal en el estudio. “Los resultados de nuestro trabajo llenan los vacíos en las respuestas de los productores a corto y mediano plazo al aumento de los precios de los fertilizantes sintéticos”.

El equipo de investigación, que incluía a Wang; Matthew Elliott, profesor asociado de la Ness School; Heidi Sieverding, científica investigadora de la Escuela de Minas de Dakota del Sur; y Stephen Cheye, asistente de investigación graduado de la Escuela Ness, encontraron que el 78% de los productores habían adoptado algún tipo de estrategia de adaptación debido a los costos. La adaptación más común fue el uso de la aplicación de fertilizantes en dosis variables, una herramienta que apunta a mejorar la eficiencia del uso de fertilizantes, seguida del estiércol/compost. Un porcentaje menor de agricultores optó por adoptar cultivos de cobertura y algunos decidieron cambiar su rotación de cultivos.

“También pedimos a los productores que calificaran su probabilidad de utilizar estas prácticas en los próximos tres años si los precios actuales o la escasez de oferta continúan”, dijo Wang. “Es más probable que los agricultores hagan planes de adaptación a mediano y largo plazo que decisiones de adaptación a corto plazo si continúan los altos precios de los fertilizantes”.

El uso de biofertilizantes, también conocidos como microbios, era un nuevo tipo de tecnología y tenía la tasa de adopción más baja de todas las estrategias enumeradas. Sin embargo, una comparación entre las respuestas de los agricultores a corto y mediano plazo muestra que los biofertilizantes probablemente tendrán la tasa de crecimiento más alta de todas las estrategias.

“Nuestros hallazgos revelaron que los agricultores están muy interesados ??en invertir en nuevas tecnologías, como biofertilizantes y fertilizantes de tasa variable”, dijo Wang. “Esto exige más esfuerzos de investigación y desarrollo para avanzar en el uso de biofertilizantes y abordar sus desafíos de inconsistencia en el rendimiento”.

En comparación con el interés en torno a los biofertilizantes, hubo menos interés (dependiendo de dónde se ubicara el agricultor) en utilizar cultivos de cobertura y rotaciones de cultivos diversificadas para combatir los altos costos de los fertilizantes sintéticos . El equipo de investigación señala que esto podría deberse al período relativamente largo para que se manifiesten sus beneficios, como la reducción de la necesidad de fertilizantes. Las estrategias de adaptación de los agricultores también dependen de los patrones climáticos regionales y otros factores relacionados. Por ejemplo, los agricultores de Dakota del Sur tenían más probabilidades de utilizar cultivos de cobertura que los de los otros tres estados.

“El aumento no uniforme en las tasas de adopción de cultivos de cobertura podría atribuirse a las recientes inundaciones, que probablemente introdujeron a los agricultores de las regiones gravemente afectadas al uso de cultivos de cobertura”, explicó Wang. “Del mismo modo, el aumento de los precios de los fertilizantes probablemente hará que los agricultores opten por recursos alternativos”.

En general, los fertilizantes fueron clasificados como el tema que tuvo mayor influencia en las operaciones agrícolas durante el período de implementación de la encuesta (verano de 2022), seguido (lejanamente) por el clima extremo y los precios de los combustibles.

“La asistencia política durante eventos extremos como desastres naturales o aumentos de precios de fertilizantes , si se diseña adecuadamente, podría incentivar a los productores a adoptar prácticas de conservación individuales o combinaciones que sean ideales para su región”, dijo Wang. “A largo plazo, los beneficios sociales se acumularán a medida que más agricultores se acostumbren a utilizar prácticas de conservación como estrategias de adaptación a tales eventos o como norma en su producción agrícola”.

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