por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M

Cuando una operación ganadera del este de Texas se puso en contacto con los especialistas en ganado del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M en el Departamento de Ciencias Animales de la Facultad de Agricultura y Ciencias Biológicas de Texas A&M después de experimentar una serie de problemas neurológicos desconocidos en sus terneros, comenzó una búsqueda de respuestas que duró siete años.

Las pantorrillas mostraban un andar inestable con las extremidades rígidas, luego colapsaron y convulsionaron. Los episodios periódicos duraron entre tres y 12 horas. Los signos observados eran consistentes con convulsiones familiares y ataxia o abiotrofia cerebelosa, reportadas por primera vez en ganado Angus en Escocia en 1968 y en Estados Unidos en 1996.

Thomas Hairgrove, DVM, Ph.D., especialista veterinario de ganado de AgriLife Extension y profesor en el Departamento de Ciencia Animal, dijo que las pruebas de diagnóstico mostraron que las muestras enviadas no indicaban que hubiera un agente infeccioso o venenoso involucrado, pero las pruebas de paternidad sí indicaron que un toro engendró todos los terneros afectados.

Pero delimitar la causa era sólo una parte del viaje: necesitaban encontrar los marcadores genéticos para determinar los toros portadores. Trabajando con el apoyo de la Asociación Americana Angus, Hairgrove dijo que su objetivo final era ayudar a los productores a asegurarse de que no comprarían un toro con el mismo defecto genético en el futuro.

“Lo importante para la industria es que ahora hemos identificado un marcador genético y una prueba de ADN posterior para esta condición genética, y si alguien compra un toro, puede realizar la prueba”, dijo Hairgrove. “Antes de nuestro estudio, sabíamos que era macho dominante, pero no se podía decir que había un problema hasta que había afectado a los terneros en el suelo. Ahora podemos probar esa mutación y seleccionarla”.

Siete años de investigación

A Hairgrove del Departamento de Ciencia Animal se unieron en la investigación (primero la causa y luego la identificación de la mutación genética) los compañeros de trabajo de AgriLife Extension Jason Banta, Ph.D., profesor asociado y especialista en ganado vacuno en Overton; Ron Gill, Ph.D., profesor y especialista en ganado vacuno, Stephenville; y Joe Paschal, Ph.D., Corpus Christi, profesor emérito y especialista en ganadería.

A partir de 2016, el equipo de Texas A&M intentó encontrar la mutación responsable trabajando con los genetistas Jonathan Beever, Ph.D., de la Universidad de Illinois, y Jessica Petersen, Ph.D., de la Universidad de Nebraska en Lincoln.

Los especialistas de AgriLife Extension decidieron recolectar y congelar el semen del toro identificado antes de su regreso al criador. En un intento de recrear la condición, 25 vacas en las instalaciones del Departamento de Ciencia Animal de Texas A&M y 11 vacas en la Universidad de Illinois fueron impregnadas con el semen del toro afectado. Las vacas parieron en octubre de 2018, 11 terneros en Texas A&M y uno en la Universidad de Illinois mostraron signos clínicos .

Brian Porter, DVM, patólogo clínico del Departamento de Patobiología Veterinaria de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M, realizó la necropsia a los terneros del rebaño original del rancho de Texas y a los del rebaño de Texas A&M. Porter encontró lesiones cerebrales sin otros signos de enfermedad o toxicidad.

En el otoño de 2018 se enviaron a Petersen muestras de tejido de todos los terneros afectados de cada rebaño y semen del padre y abuelo de los terneros , dijo Hairgrove.

Golpeando, sólo para finalmente tener éxito

Hairgrove dijo que aunque identificaron la causa, el objetivo de encontrar la respuesta a una pregunta mantuvo vivo el proyecto durante muchos años: ¿Cómo puedo seleccionar contra él?

Desde 2016 hasta 2023, el laboratorio de Petersen trabajó en la localización de la mutación de esta afección. Fue encontrado en el otoño de 2023.

El estudio resultante se publica en la revista Animal Genetics .

“Ahora podemos seleccionar contra esta condición. Hasta hace aproximadamente un año, seguíamos poniéndonos en contra”, dijo Hairgrove. “Muchas veces estábamos dispuestos a rendirnos, pero seguimos intentándolo y finalmente lo descubrimos. Encontramos semen del abuelo de ese toro original que utilizamos en nuestro estudio, y él no tenía la mutación, lo que ayudó a identificar el marcador específico.”

Esa fue la única razón de la investigación en curso, dijo, para permitir que la industria Angus pruebe los toros antes de introducirlos en sus rebaños reproductores.

“Sabemos que se ha informado durante años y que la gente lo ve en sus rebaños, pero no sabían cómo seleccionarlo”, dijo Hairgrove. “Ahora tienen una manera de evitar que entre en su rebaño”.

Más información: Rachel R. Reith et al, Una mutación de novo en CACNA1A se asocia con convulsiones familiares bovinas autosómicas dominantes y ataxia en ganado Angus, Animal Genetics (2024). DOI: 10.1111/edad.13409

 

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